После гибели динозавров в конце мезозойской эры, вымерших то ли по причине падения гигантского метеорита в Мексиканский залив, то ли из-за усиления вулканической деятельности на Земле, у выживших крупных пресмыкающихся не осталось конкурентов, и они стали интенсивно эволюционировать, увеличиваясь в размерах. Ярким представителем ползающих пресмыкающихся, обитавших на планете в начале кайнозоя 6058 млн лет назад стала гигантская змея (болотный удав) титанобоа (Тitanoboa cerrejonensis). Остатки скелета палеонтологи обнаружили в Колумбии, в угольных шахтах, называемых Яма Ла Пуэнте, в 2009 году. На сегодня титаноба, вымерший вид змей, считается самым крупным чешуйчатым, ложноногим пресмыкающимся из всех обитавших когда-либо на нашей планете.

титанобоа вымерший вид змей

Как выглядел доисторический змей?

Самая большая змея в мире титанобоа не имела и не имеет себе равных. Ее длина (по данным палеонтологических находок) составляла 14,3 м, при толщине (диаметре) туловища 0,78 м. Масса пресмыкающегося достигала 1,4 т. Ее ближайшим конкурентом являлся североафриканский гигантофис (Gigantophis garstini), обитавший на территории Ливии и Египта и вымерший около 33 млн лет назад. Длина гигантофиса была равна 10 м. Для сравнения – длина гигантской (зеленой) анаконды (Eunectes murinus) не превышает 8,54 м, а сетчатого питона (Broghammerus reticulatus) –7,5 м.

История существования болотного удава

Впервые самая большая в мире, но вымершая змея титанобоа была описана американским ученым-палеонтологом Джейсоном Хэдом (Jason Head) из Университета штата Небраска. Им же были сделаны предположения о среде обитания вымершего пресмыкающегося и его рационе. По его скелету и строению зубов можно предположить, что пищей для нее служили небольшие, вымершие сегодня, доисторические крокодилы и аллигаторобразные кайманы. Размеры черепа (длина 40 см) позволяют установить, что она могла раскусывать панцирь молодых черепах, а их яйца являлись сезонной пищей. Кроме того, в рацион этого удава входили разнообразные земноводные, которые в начале кайнозойской эры, после вымирания динозавров, размножились в огромном количестве.

самая большая змея в мире титанобоа

Палеонтологи вполне мотивированно объясняют, почему холоднокровное пресмыкающееся, имеющее замедленный метаболизм, смогло достигнуть подобных размеров. В колумбийском ареале Серрехон в период, когда там обитал болотный удав титанобоа, температура окружающей среды была на 5°С –10°С, т.е. выше современного значения, при которых допустим нормальный обмен веществ в организме гигантской холоднокровной рептилии.

Особенности строения титанобоа

Змея имела гладкую, но прочную кожу, покрытую множеством мелких чешуек. Так как титанобоа – вымерший в начале кайнозоя вид змей, обладала мощным мышечным аппаратом, основным механизмом умерщвления животных для пищи было сжимание жертвы своими кольцами. По оценкам Чарли Бринсона (Charlie Brinson), изготовившего в 2011 году десятиметровый, действующий макет болотного удава, усилия сжатия его колец хватало, чтобы раздавить неокрепший панцирь молодой черепахи.

доисторический змей

Скелет Тitanoboa cerrejonensis достаточно близок к строению тела современной зеленой анаконды. Однако объяснения значительной толщины тела титанобоа пока нет. Например, сетчатый питон, весящий меньше гигантской анаконды и обладающий более «грациозным» туловищем, способен развивать такое же усилие охвата кольцами, как его южноамериканская родственница.

Читайте также:

Наскальная живопись первобытных людей: что за ней скрывается?