Международный коллектив астрофизиков вычислил время появления первых гравитационных волн от слияния пары галактик, в центрах которых располагаются сверхмассивные черные дыры. Посвященное этому исследование опубликовано в The Astrophysical Journal, кратко о нем сообщает Цюрихский университет.

В случае если сталкиваются две галактики, содержащие центральные сверхмассивные черные дыры, которые примерно в сто миллионов раз тяжелее Солнца, первые гравитационные волны возникнут примерно через десять миллионов лет после слияния объектов. В работе ученых возраст звездных скоплений оценивался в три миллиарда лет.

К своим выводам астрофизики пришли, проведя моделирование столкновения галактик. Расчеты проводились в течение года на суперкомпьютерах в Китае, Швейцарии и Германии. Ранее ученые полагали, что столкновение сверхмассивных черных дыр приведет к появлению сильных гравитационных волн лишь примерно через миллиард лет после столкновения галактик.

Сверхмассивная черная дыра как минимум в сто тысяч раз тяжелее Солнца. Как правило, в большинстве активных центров крупных галактик расположены такие объекты. По мнению ученых, они оказывают определяющее влияние на эволюцию крупных звездных систем.

Гравитационные волны представляют собой возмущения пространства-времени, предсказываемое общей теорией относительности. Впервые они были зарегистрированы от столкновения двух черных дыр в ходе наблюдений, проводимых 26 декабря 2015 года.