Аргентинские палеонтологи обнаружили в Патагонии останки птерозавра, который жил во времена юрского периода, сообщает ТАСС. Окаменелые кости черепа, находящиеся в хорошем состоянии, относятся к новому виду крылатых ящеров. Ученые назвали его Allkauren koi, что в переводе с языка индейского племени теуэльче означает «древний мозг».

Для изучения черепной коробки исследователи воспользовались компьютерной томографией. Им удалось реконструировать структуру высшего отдела центральной нервной системы птерозавра. Установлено, что ящер представляет собой промежуточное звено в эволюции мозга у летающих рептилий.

Птерозавры являются вымершей группой крылатых ящеров, которые жили на протяжении большей части мезозойской эры. Они обладали полыми костями для уменьшения веса и удлиненными пальцами, поддерживающими кожистую мембрану крыла. Сведения о размерах их мозга были получены благодаря исследованию нескольких окаменелостей, однако до сих пор ученые не располагали информацией о промежуточных формах. Таким образом, находка предоставляет новые данные о происхождении и эволюции нервной системы птерозавров.

Юрский период является вторым периодом мезозойской эры. Он начался около 200 миллионов лет назад и длился примерно 56 миллионов лет, сменившись затем меловым периодом.