Крокус – индийский цветок, напоминающий по своему внешнему виду тюльпан. Его запах похож на аромат фиалки, а сердцевина состоит из ярко-оранжевых тычинок. Из крокуса добывается самая дорогая специя – шафран. Сбор пряности совершается один раз в год, в течение семи дней. Весь процесс производится вручную. Для получения 1 килограмма шафрана требуется более 300 000 цветков крокуса. Лучшие мировые повара выкладывают за него на аукционах по несколько тысяч долларов.

С давних времен приправы и пряности являются неотъемлемой частью приготовления различных блюд. Укроп, лавровый лист, черный и красный перец, горчица – доступные средства, которые всегда присутствуют в арсенале хорошей хозяйки. Задумаются ли они, какая специя считается самой дорогой в мире и как она употребляется, существуют ли ограничения на использование ее в блюдах ?

самая дорогая специя

Полезные свойства шафрана

Уже более 4000 лет специя используется в лечении и оздоровлении организма. Считается, что шафран способен вылечить 90 болезней.

Свежие тычинки крокуса содержат:

  • витамины и микроэлементы;
  • сахар;
  • полезные жирные масла;
  • каротин (придает яркий цвет блюдам);
  • соли кальция и фосфора;
  • железо.

Шафран положительно влияет на нервную систему, поэтому его широко используют в лечении аромотерапией.

С давних времен специю применяли для лечения проблем с ЖКТ, анорексией, для стимуляции работы почек.

В народной медицине настоями шафрана снимали головные боли, лечили воспаления дыхательных путей, применяли при бессоннице.

В современной косметологии экстракт шафрана является незаменимым средством для замедления процессов старения кожи. Кроме того пряность применяется в производстве многих фармацевтических препаратов.

какая специя считается самой дорогой в мире

Вред шафрана

  1. При беременности блюда с шафраном могут спровоцировать маточный тонус и привести к несвоевременным родам.
  2. В сочетании с алкоголем усиливает опьянение.
  3. Нельзя употреблять больным сахарным диабетом.
  4. От его использования лучше отказаться при приготовлении блюд для детей.
  5. В большой дозе производит эффект наркотического средства.
  6. Специю рекомендуется употреблять в минимальном количестве. Уже 5 грамм пряности могут привести к интоксикации организма, вплоть до летального исхода.

Виды специи

В зависимости от обработки специя может быть трех видов:

  1. Низшее качество. Молотый порошок красно-желтого цвета. При изготовлении такой специи применяются обломки тычинок, порошок куркумы.
  2. Среднее качество. Небольшие нити желтых и красных оттенков с примесями пыльцы и частичек пестика.
  3. Высшее качество шафрана – это только отборные красные нити без посторонних примесей. Рыльце имеет темно-бардовый оттенок в верхней части, которая раскрыта и имеет зубчатый край.

Перемолотый в порошок шафран сильно напоминает куркуму. Многие недобросовестные продавцы используют это сходство и вводят покупателей в заблуждение. Чтобы не нарваться на подделку следует покупать шафран в виде цельных пестиков в прозрачной упаковке.

дорогая специя

Применение в кулинарии

Европейские повара используют тычинки крокуса не только для придания блюдам утонченного вкуса, но и применяют его в качестве пищевого красителя.

Шафран относится к пряностям, которые «не любят» соседства с другими специями. Аромат шафрана достаточно глубок, поэтому его нельзя применять совместно с другими приправами.

Дозировка специи тоже имеет большое значение. Шафраном можно украсить блюдо, а можно и испортить, положив его в избытке.

Самая дорога специя в мире имеет слегка горьковатый пряный вкус, который нельзя спутать ни с чем. Порошок шафрана используют при изготовлении некоторых видов сыров и колбас, его добавляют в кондитерские изделия, обогащают вкус глинтвейна и ликеров. Восточные повара придают аппетитность плову, блюдам из баранины и цветной капусты, рыбе и бульонам.

Читайте также:

Гауди: архитектор и его дома

Чеснок: польза и вред для здоровья