Французский исследователь Сэмюэль Блан (Samuel Blanc) 15 месяцев провёл на исследовательской станции в Антарктиде, наблюдая за пингвинами и другими животными. Особое внимание он уделил изучению цикла размножения пингвинов и отношений между птенцами и взрослыми особями.

Как самцы императорских пингвинов заботятся о своём потомстве

У этого крошечного птенца ещё не отросло водонепроницаемое оперение, поэтому он прячется от суровых антарктических ветров в ногах у своего отца.

Как самцы императорских пингвинов заботятся о своём потомстве

Время от времени заботливый отец опускает голову, чтобы убедиться, что с птенцом всё в порядке. Колония, к которой принадлежат этот самец пингвина и его птенец, насчитывает около 3 тысяч таких пар.

Как самцы императорских пингвинов заботятся о своём потомстве

Все эти снимки были сделаны фотографом, гидом и исследователем Сэмюэлем Бланом (Samuel Blanc), который провёл 15 месяцев на французской исследовательской станции в секторе Земля Адели в Антарктике. Блан, который также консультирует людей, которые собираются отправиться в полярные регионы, занимался изучением тюленей, пингвинов и других животных.

Как самцы императорских пингвинов заботятся о своём потомстве

«Я отслеживал весь цикл размножения пингвинов, находясь с ними рядом практически каждый день с поправкой на погодные условия», – говорит Сэмюэль Блан.

Как самцы императорских пингвинов заботятся о своём потомстве

Самец пингвина со своим птенцом. В это время года самки уходят в море в поисках пропитания. Птенцы пингвинов остаются под присмотром одной из взрослых особей до тех пор, пока у них не отрастет водонепроницаемое оперение.

Как самцы императорских пингвинов заботятся о своём потомстве

Взрослые пингвины способны узнавать своих птенцов благодаря наличию у каждой семьи птиц своего собственного уникального набора сигналов, при помощи которого они друг с другом обращаются. «Связь между птицами по-настоящему сильна. Птенцы постоянно находятся рядом со взрослой особью: у неё в ногах или на расстоянии нескольких десятков сантиметров».

Как самцы императорских пингвинов заботятся о своём потомстве

Сэмюэль Блан, проживающий в коммуне Сен-Поль-де-Варс недалеко от Гренобля во Франции, рассказал, что температура воздуха возле исследовательской станции в ветреную погоду может опускаться до -45 С.

Как самцы императорских пингвинов заботятся о своём потомстве

Обычно исследователь наблюдал за пингвинами с расстояния 10-20 метров, но иногда у него возникала необходимость приблизиться к ним для более тщательного изучения. «Я старался относиться к ним с уважением. Мне не нравится, когда учёные забывают, что имеют дело с дикими птицами».

Как самцы императорских пингвинов заботятся о своём потомстве

«В большинстве случаев, пока пингвины вам доверяют и чувствуют себя в безопасности, вам удаётся наладить контакт с довольно большим количеством птиц, и это настоящее чудо. Некоторые из них подходят к вам вплотную и даже иногда касаются вас своим клювом».

Как самцы императорских пингвинов заботятся о своём потомстве

По словам Сэмюэля Блана, он очень доволен, что ему удалось вести наблюдение за пингвинами в течение всего цикла размножения.