Большая Медведица — созвездие северного полушария неба.

Семь звёзд Большой Медведицы составляют фигуру, напоминающую ковш с ручкой. Две самые яркие звезды — Алиот и Дубхе.

Это третье по площади созвездие созвездий, семь ярких звёзд которого образуют известный Большой Ковш

Этот астеризм известен с древности у многих народов под разными названиями: Плуг, Лось, Повозка, Семь Мудрецов и т.п. Все звезды Ковша имеют собственные арабские имена: Дубхе - значит «медведь», Мерак — «поясница», Фекда  — «бедро», Мегрец  — «начало хвоста»,  Алиот ,  Мицар — «кушак» или «набедренная повязка». Последнюю звезду в ручке Ковша называют Бенетнаш или Алькаид  по-арабски «аль-каид банат наш» значит «предводитель плакальщиц».

Любопытно, что 5 внутренних звёзд Ковша образуют в пространстве единую группу — движущееся скопление Большой Медведицы (называемое также «Сверхскопление Сириуса»), которое довольно быстро перемещается по небу, Дубхе и Бенетнаш движутся в другую сторону, поэтому форма Ковша существенно меняется примерно за 100000 лет.

В области Большой Медведицы много галактик и их скоплений. Спиральная галактика М 101 видна плашмя, а спиральная М 81 и веретенообразная М 82, разделённые углом всего в 38 градусов, образуют ядро, возможно, ближайшей к нам группы галактик, расстояние до которой — около 7 млн. световых лет.

Невооруженный глаз различает в Большой Медведице 125 звезд

В темную звездную ночь посмотрите внимательно на Мицар - среднюю звезду в ручке ковша Большой Медведицы. Рядом с ней вы легко заметите крошечную слабо светящуюся звездочку 5M, которую средневековые астрономы назвали Алькором. Мицар и Алькор - самая известная и наиболее доступная для обозрения двойная звезда.

Примерно через 200 млн лет созвездие изменится почти до неузнаваемости.

Источник