Дважды в год охотники за медом из племени Гурунг отправляются в центральную часть Непала, чтобы собрать мёд диких пчел. Они используют те же инструменты, что и их предки — ручную верёвочную лестницу и длинные острые бамбуковые палки, для того, чтобы срезать улья, висящие на скалистых утёсах, а также перемещать корзины, в которые собирают мёд.

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Чтобы добраться до первой деревни на нашем пути, мы совершили девяти часовой переезд из Катманду до населенного пункта Бесисахар, в предгорьях Аннапурны и Манасу. Город популярен у туристов поскольку является отправным пунктом туристского маршрута «Трек вокруг Аннапурны». Переночевав в одном из гестхаусов, следующим утром мы погрузились в джипы, которые подбросили нас километров на пятнадцать в глубь горного массива, откуда еще около полутора часов предстояло пешком пройти до деревни.

В деревни был обед, нас накормили дал батом — самым популярным у непальцев блюдом. Во второй половине дня мы вместе с охотниками и другими жителями древни отправились к ближайшей пчелиной колонии:

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Ближайшие ульи расположены всего в получасе ходьбы от деревни и висят на отвесной скале на высоте двадцати пяти метров, помимо этого доступ осложнен горной рекой протекающей у подножия. Передовой отряд перебрался на другой берег и начинает подготовительные мероприятия:

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Гнезда диких пчел:

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Часть охотников взбирается на вершину скалы:

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Другие, внизу разжигают очень дымный костер, чтобы заставить пчел покинуть гнезда:

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Как только дыма оказывается достаточно, разъяренные пчелы разлетаются:

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Обнажая гребни пчелиных гнезд.

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Затем сверху спускают веревочную лестницу.

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

На берегу отдыхает группа помощников, которые потом будут принимать корзинки с медом:

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

По нашей просьбе скинули еще одну веревку, чтобы часть из нас смогла безопасно подняться выше по скале в поисках лучшего ракурса.

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Самый опытный из охотников спускается к гнездам:

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Орудуя длинными бамбуковыми палками, охотник срезает соты, наполняет ими корзину, которую затем спускают вниз:

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Перед поездкой мы закупились защитными костюмами, но сэкономили на специальных перчатках, посчитав, что обычных должно хватить — не хватило, бедные наши руки! Местные же практически не пользуются никакими защитными средствами.

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Добыча:

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Защищаются, как могут:

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

На сбор меда ушло примерно часа три, пора сворачиваться:

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

И выдвигаться обратно в деревню.

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Следующим утром наблюдали за процессом фильтрации меда, проходившем в одном из дворов.

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Не самое эстетическое зрелище.

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

В местный козел с интересом наблюдал за происходившим.

Неизвестные Гималаи: в поисках охотников за медом диких пчёл

Немного забегая вперед скажу, что эта деревня была неправильная. Это неправильные пчёлы! Совсем неправильные! И они, наверное, делают неправильный мёд! ©. Сборщики действовали очень грубо, погибло много пчел, а после они еще и переели свежих сот, и половине охотников стало совсем нехорошо. Думаю, близость к туристическому потоку убила аутентичный промысел в этой конкретной деревне, и за медом они выходят только на потеху туристам.

Следящая деревня и процесс сбора меда разительно отличался и был, что называется, настоящим