Полярное (северное) сияние — это природное явление невероятной красоты, феномен, который будоражит умы человечества веками. Действительно, что может быть прекраснее игры цвета и света в окружении звезд? Но много ли мы знаем об этой красоте?

А сегодня мы собрали десять интересных фактов об этом удивительном чуде.

10 восхитительных вещей, которых вы не знали о северном сиянии

Северное сияние видно из космоса

10 восхитительных вещей, которых вы не знали о северном сиянии

Из космоса северное сияние видно еще лучше, причем настолько, что кажется, будто его можно потрогать. Международная космическая станция постоянно делает снимки полярного сияния из космоса.

Северное сияние сложно предсказать

10 восхитительных вещей, которых вы не знали о северном сиянии

Многие космические явления, такие как метеоритный дождь например, ученые могут предсказать. Северное сияние предсказать затруднительно, поскольку узнать форму магнитного поля в корональном выбросе массы сложно. Ученые не могут точно указать направление сияния до тех пор, пока оно не начнется.

Бывают и южные сияния

10 восхитительных вещей, которых вы не знали о северном сиянии

Мы привыкли к термину «северное сияние», но это вовсе не значит, что это явление можно наблюдать лишь на севере. На юге захватывающее природное явление тоже есть, и оно называется южным полярным сиянием.

Следующий большой цикл будет в 2024 году

10 восхитительных вещей, которых вы не знали о северном сиянии

На интенсивности и разнообразии цветов северного сияния отражается солнечная активность. Ее цикл равен 11 годам. В последний раз ученые зафиксировали необычайную солнечную активность в 2013 году, так что в 2024 году нас ждет настоящее шоу.

Разные ионы дают разные цвета

10 восхитительных вещей, которых вы не знали о северном сиянии

Мы привыкли, что цвета радуги неизменны. Однако, когда речь идет о северном сиянии, мы не можем сказать точно, какие цвета увидим. Цвета зависят от того, какие атмосферные газы сталкиваются. Например, из-за кислорода получается зеленый цвет, азот дает голубой или красноватый, а гелий — нечто среднее между голубым и фиолетовым.

Северное сияние изучали многие известные люди

10 восхитительных вещей, которых вы не знали о северном сиянии

Как и другие природные явления, северное сияние привлекало внимание многих знаменитых умов в истории. Да и кто бы не заинтересовался такой удивительной и таинственной красотой? Аристотель, Сенека, Декарт, Тихо Браге и Бенджамин Франклин старались познать все секреты северного сияния.

Галилео Галилей и Пьер Гассенди первыми дали северному сиянию название

10 восхитительных вещей, которых вы не знали о северном сиянии

Итальянский астроном, физик, инженер и философ Галилео Галилей имел, как вы знаете, множество талантов. Его называли отцом науки, отцом современной физики, и он значительно повлиял на научный мир эпохи Возрождения. Так что неудивительно, что именно он дал название природному феномену северного сияния. Однако Пьер Гассенди в это же время назвал это явление так же.

Северное сияние дальше, чем кажется

10 восхитительных вещей, которых вы не знали о северном сиянии

Северное сияние завораживает, потому что кажется, что оно совсем близко. Представляется, что оно проплывает прямо над вашей головой. Но это лишь оптическая иллюзия. Фактически всё действие происходит приблизительно в ста километрах над уровнем земли, а красные цвета появляются и вовсе на расстоянии 320 километров.

В различных культурах существуют легенды о северном сиянии

10 восхитительных вещей, которых вы не знали о северном сиянии

До того как начала развиваться наука, люди объясняли природные явления иначе. Племя маори в Новой Зеландии и многие жители Северной Европы и Северной Америки считали, что северное сияние — это отражение факелов и костров. Индейцы меномини из Висконсина верили, что сияние показывает, где находятся великаны, которые были призраками охотников и рыбаков. Инуиты на Аляске полагали, что огни сияния были душами животных и людей.

Северное сияние есть не только на Земле

10 восхитительных вещей, которых вы не знали о северном сиянии

Северное сияние вовсе не особенность нашей планеты. Оно есть и на других планетах и располагается также вблизи их магнитных полюсов. Астрономы засняли сияние на Юпитере, Сатурне, Уране и Нептуне.