История Стоунхенджа так таинственна, что это сооружение по праву занимает своё почётное место в пантеоне Самых Загадочных Строений Мира. Предлагаем немного приоткрыть эту мистическую завесу, узнав о Стоунхендже побольше фактов.

12 любопытных фактов о загадках Стоунхенджа

1. Это был проект длительностью 1500 лет

Пока ученые не знают на 100%, кто, когда и зачем построил Стоунхендж, но что про него известно точно, так это возраст постройки. Оказалось, что появился он не в один день и даже не за 100 лет. Например, самые старинные элементы датированы 3000 годом до н. э., массивным камням где-то 2500 лет, а самые «молодые» элементы конструкции появились в 1500 г. до н. э.

2. Некоторые элементы Стоунхенджа брали за 250 километров

Древние «строители» этого сооружения не использовали местные материалы — во всяком случае, не во всем. Например, некоторые из самых маленьких камней памятника привезли с территорий, находящихся от него за 250 километров. Впечатляющее достижение, если учесть, что их вес составляет порядка четырех тонн. Собственно, ученые достоверно не знают, как их смогли переместить так далеко и потому многие уверены, что камни все же использовались сугубо местные.

3. Изначально Стоунхендж был кладбищем

Его точное назначение неизвестно, но с самого начала, еще до появления больших камней, Стоунхендж был кладбищем, на котором покоились несколько десятков людей эпохи неолита. Точнее, их останки после кремации — об этом красноречиво говорят соответствующие отверстия и находки в земле рядом.

12 любопытных фактов о загадках Стоунхенджа

4. И не все на нем похороненные были кремированы

Впрочем, хотя большая часть останков людей, найденных на месте Стоунхенджа — это пепел, есть и исключения. Например, еще в 1923 году там было найдено захоронение мужчины без головы, датированное VII в. до н. э. Ученые решили, что это был казненный преступник, однако, судя по месту захоронения — или очень знатный, или жрец или и то, и другое вместе.

5. Слухи о предназначении Стоунхенджа — самые разные

Поскольку никто точно не знает, кто и для чего воздвиг Стоунхендж, вокруг его предназначения витают самые разные слухи. Самые безобидные теории гласят о том, что это бывший храм друидов или место коронации. Другие — что это древняя обсерватория и даже сооружение, построенное инопланетянами, которые прилетали на Землю тысячелетия тому назад.

Самая распространенная и «общепринятая» теория гласит, что это доисторический храм, построенный в соответствии с определенными движениями солнца.

6. Первое письменное упоминание Стоунхенджа появилось в XII веке

Несмотря на то, что Стоунхендж в «законченном» веке существовал уже 3,5 тыс. лет назад, в письменных источниках впервые он упомянут лишь в XII веке. Удивительно, но даже тогда неизвестный хронист восторгался и размером сооружения и сетовал на то, что никто не знает его предназначения. В этом отношении наука не продвинулась за 800 лет ни на шаг.

12 любопытных фактов о загадках Стоунхенджа

7. В Средние века люди верили в то, что Стоунхендж создал Мерлин

Впрочем, по крайней мере, за минувшие 800 лет люди отказались от идеи и веры в то, что Стоунхендж создал волшебник Мерлин. А ведь в средневековой Англии это была самая популярная идея. С другой стороны — так ли от нее далеко отстоит вера в инопланетных строителей?

8. «Новые» друиды начали использовать Стоунхендж в начале XX века

Друиды и сегодня регулярно собираются у Стоунхенджа для проведения церемоний, а впервые это произошло в 1905 году, когда группа из 700 человек, объединенная в Древний Орден Друидов провела яркую и красочную церемонию с применением старинных роб, накладных бород и большого количества алкоголя. Британская пресса не пожалела красок для описания этого зрелища.

9. Чарльз Дарвин изучал дождевых червей Стоунхенджа

Во второй половине своего жизни Чарльз Дарвин немало внимания уделил дождевым червям, пытаясь доказать их огромную роль в природе. И для своих наблюдений он избрал червей Стоунхенджа, проведя настоящие раскопки в окрестностях «постройки». Попутно он сделал несколько открытий археологического характера, что делает Дарвина первым «полевым» археологом, изучавшим Стоунхендж.