Офорт – один из видов гравировки по металлу, позволяющий получать изображение на изделиях с помощью вытравливания металла кислотой. Широко практиковался с начала ХVI века. Между 1500 и 1750 годами, наиболее известные мастера травления металла жили на юге Германии и севере Италии. Некоторые потрясающие работы мастеров офорта из Средневековья, сохранились до наших дней и находятся в музее Виктории и Альберта в Лондоне.
Кислотное травление стали применять вместо более трудоёмкого и технически сложного метода гравировки вручную. Сначала мастер тщательно готовил изделие к работе, аккуратно очищая металл от различных загрязнений.
Затем обрабатывал нужные участки поверхности кислотостойким лаком. Далее, подготовленный металл погружали в соляной или азотный раствор кислоты, и держали там до тех пор, пока кислота не разъедала металл до нужной глубины. После этого, изделие полностью очищали от остатков раствора и для большей красоты делали чернение или золочение.

7. Нож бондаря. Сталь, латунь. Германия, 1702 год.

Лезвие тесака украшено замысловатой гравировкой, часть которой исчезла после многократной заточки. Этот нож принадлежал бондарю – мастеру по изготовлению бочек и явно сделан по его личному заказу. Надпись на одной стороне ножа – это похабный стишок, а на другой стороне выгравирована шутка о великой социальной значимости бондарей.

7. Нож бондаря. Сталь, латунь. Германия, 1702 год. искусство, история, факты