Экстремальные морозы возвели вокруг Ниагарского водопада удивительно красивое ледяное царство.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Ниагарский водопад полностью не замерз, вода все еще течет подо льдом. Это не редкость, когда часть водопада превращается в лед зимой. Полностью поток воды был остановлен из-за мороза и скован льдами в 1848, 1912 годах благодаря ледяной пробке вверх по реке. (Фото Aaron Lynett):

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Но есть еще в этом году время побороться за новые рекорды. Национальная служба погоды США обещает, что очень холодный арктический воздух расширит масштабы царствования льда.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Водопад появился благодаря Висконсинскому оледенению — последней ледниковой эпохи в Северной Америке, закончившемуся около 6 000 лет назад.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Североамериканские Великие озёра и река Ниагара — это результат активности последнего ледникового щита, двигавшегося с территории восточной Канады. Ледник двигался подобно бульдозеру, перемалывая и передвигая камни и почву. Кое-где он углубил и расширил русла рек, создав озёра, а в других местах засыпал их, заставив эти реки впоследствии прокладывать новые русла.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Хотя перепад высот и не очень велик, водопады очень широки, и по объёму проходящей через него воды Ниагарский водопад — самый мощный в Северной Америке.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Ниагарские водопады — это водопад «Подкова», в которую входят Канадский водопад, Американский водопад и водопад «Фата́». Водопады падают с высоты 52 метра, хотя «Американский Водопад» имеет высоту свободного падения только 21 метр, опускаясь на груду сваленных камней, образовавшихся в ходе массивного оползня в 1954 году.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Ширина большой «Подковы» — 792 метра, а «Американского Водопада» — 323 метра.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Популярность водопада среди туристов резко возросла после окончания Первой мировой войны в связи с распространением автомобильного движения. История водопада XX века связана, прежде всего, со строительством электростанций в непосредственной близости от водопада и расцветом строительства и развития территории, как на канадском, так и на американском берегу.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Интересно, что под водопадом идет эрозия почвы. Это говорит о том, что водопады медленно перемещаются вверх по течению. По оценкам специалистов, за последние 560 лет средняя скорость перемещения составляла 1—1,5 м в год.

Строительство обводного канала и электростанции, а также искусственная насыпь камней под Американским водопадом, привели к замедлению эрозии, однако и сейчас она оценивается примерно в 30 см в год, а при дальнейших мерах по укреплению может быть уменьшена в 10 раз.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Строительство обводного канала и электростанции, а также искусственная насыпь камней под Американским водопадом, привели к замедлению эрозии, однако и сейчас она оценивается примерно в 30 см в год, а при дальнейших мерах по укреплению может быть уменьшена в 10 раз.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Дальнейшая скорость движения водопада также зависит и от природных факторов, таких как изменение климата. Выше по течению Ниагары имеются пороги, и в случае если водопад отступит до их высшей точки, то его высота увеличится ещё на 15 м, что в свою очередь усилит давление на дно и ускорит эрозию.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Про Ниагарский водопад есть красивая индейская легенда. Она рассказывает о девушке Лелавалае, которую отец обручил за индейского воина, которого она не любила и презирала. Замужеству девушка предпочла принести себя в жертву её истинной любви, богу грома Хе-Но, жившему в пещере под водопадом «Подкова». Она направила своё каноэ в быстрый поток реки Ниагары и бросилась с высоты водопада. Бог грома Хе-Но поймал её на лету, и с того времени их души стали жить вместе в святилище Бога Грома под водопадом.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

Ну а мы смотрим фотографии необычного явления — частично замерзшего Ниагарского водопада.

Замерзший Ниагарский водопад 2015

В январе 2015 всемирно известный альпинист Уилл Гэдд покорил самый большой водопад в мире. До его восхождения считалось, что взобраться на Ниагарский водопад зимой невозможно.