Когда-то Сахара была зеленой

Пустыня Сахара признана одной из крупнейших пустынь за Земле, она занимает 9 миллионов квадратных километров. Это самое жаркое и горячее место в мире с летними температурами, которые часто достигают 60 градусов по Цельсию. Но так было не всегда…

Около 9 000 лет назад в пустыне Сахара преобладал очень влажный климат. И в течение нескольких тысяч лет она была домом для людей, а также многих степных и лесных животных.

Фотограф Майк Хеттвер любезно поделился своими фотографиями, рассказывающими, что осталось от эпохи «зеленой» пустыни Сахара. (© Майк Хеттвер).

В ходе экспедиции по поиску окаменелостей динозавров в государстве Нигер в Западной Африке в 2000 году, фотограф Майк Хеттвер обнаружил крупное захоронение, содержащее сотни скелетов из двух различных культур — киффианской и тенерианской, возраст каждой из которых составляет тысячи лет. Также были найдены охотничьи приспособления, керамика и кости крупных животных и рыб.

Мужчины из племени Wodaabe танцуют на ежегодном фестивале в пустыне. Они стараются быть в этот день наиболее привлекательными, чтобы быть выбранными женщинами. Женщины из племени могут выбрать до 4-х мужчин. Те же, которых не выбрали, останутся одинокими на год:

Когда-то Сахара была зеленой

Вид с воздуха на пустыню и еле различимые палатки небольшой группы археологов, ведущих раскопки. Глядя на эту фотографию трудно поверить, что несколько тысяч лет назад это была «зеленая» Сахара:

Когда-то Сахара была зеленой

Пустыня Сахара в государстве Нигер. Это 6000-летний найденный скелет, у которого по неизвестным причинам палец находился во рту. На момент раскопки, температура в этой части пустыни Сахара была +49 градусов, далеко от температуры в «зеленой» Сахаре 9 000 лет назад:

Когда-то Сахара была зеленой

Найден гигантский хищный динозавр Зухомим. Он жил на Земле 110 млн. лет назад. Всего в ходе экспедиции было найдено 20 новых видов динозавров и крокодилов:

Когда-то Сахара была зеленой

Гвардейская армия охраняет раскопки от возможных бандитов:

Когда-то Сахара была зеленой

Шесть тысяч лет назад мать и двое детей погибли в одно и то же время и были похоронены здесь, держащими друг друга за руки. Кто-то позаботился о них, так как ученые обнаружили, что поверх тел были положены цветы. Пока еще не известно, как они умерли:

Когда-то Сахара была зеленой

Песчаные бури часто мешали раскопкам:

Когда-то Сахара была зеленой

Один из наиболее хорошо сохранившихся скелетов, выглядевший так, как будто он заснул в песках шесть тысяч лет назад:

Когда-то Сахара была зеленой

А это скелет 20-летней женщины:

Когда-то Сахара была зеленой

Этот человек был захоронен с горшком на голове:

Когда-то Сахара была зеленой

Это наскальное изображение жирафа, которому 8 000 лет, считается одним из лучших петроглифов в мире. Жираф изображен с поводком на носу, что подразумевает определенный уровень приручения этих животных:

Когда-то Сахара была зеленой

Два прекрасно сохранившихся скелета были найдены в начале раскопок. У скелета слева палец был во рту. Правый был похоронен в могиле:

Когда-то Сахара была зеленой

Интересно, что древние пески могут сохранять информацию. Оптические люминесцентные исследования песка, произведенные в лаборатории США, доказали, что дно этого озера было образовано 15 000 лет назад во время последнего ледникового периода:

Когда-то Сахара была зеленой

Мальчик из племени Wodaabe ведет коров домой. Люди из этого племени являются, наверное, ближайшими современными родственниками древних людей, найденных во время раскопок:

Когда-то Сахара была зеленой

Эта женщина была захоронена в могиле, а кости от предыдущего захоронения были сдвинуты в сторону. На этом месте нашли кладбище, размером в 2 футбольных поля. Всего было найдено 250 скелетов:

Когда-то Сахара была зеленой