Неандертальцы часто вступали в родственные связи с представителями рода хомо сапиенс.

Загадочное исчезновение неандертальцев, тысячелетиями живших на нашей планете, не дает покоя ученым. До недавнего времени самой правдоподобной версией считалась, что их истребили наши предки. Дескать, древние люди всех видов были каннибалами, и особенно любили употреблять в пищу чужаков.

Новосибирские ученые из Института археологии и этнографии СО РАН вместе со своими коллегами из Европы сделали открытие, которое напрочь опровергает эту кровожадную теорию. Они исследовали гены современных людей, неандертальцев и представителей еще одного вида - денисовского человека, останки которого недавно нашли на Алтае. Эти загадочные существа, жившие в Сибири, соединяли в себе черты и людей, и неандертальцев.

Примерно так выглядел древний неандерталец.
Примерно так выглядел древний неандерталец.
Фото: РАН

По мнению сибирских ученых, из-за особенностей строения организма неандертальцы очень медленно приспосабливались к изменениям окружающей среды. Например, при понижении температуры они могли попросту замерзнуть. Кроме того, возникали ситуации, когда у них развивались совсем не те органы тела, которые помогли бы выжить в тех или иных климатических условиях. Грубо говоря, вместо того, чтобы руки стали длиннее, росли ноги. Выжили те, у кого выросло то, что нужно, и кто быстро приспосабливался к новым условиям.

- Некоторые болезни  перешли к современным людям именно благодаря неандертальцам. Мы обнаружили, что диабет, болезнь Крона, длительная депрессия и даже привычка курить - все это может быть связано с их генами. Уже доказано, что древние люди - Homo sapiens - вступали в интимную связь и с неандертальцами, и с «денисовцами», соответственно наследуя те или иные гены, - рассказывает Андрей Кривошапкин, доктор исторических наук, специалист в области археологии каменного века.

В этой пещере на Алтае были обнаружены останки «денисовского» человека, изменившие представления ученых о том, как жили древние люди.
В этой пещере на Алтае были обнаружены останки «денисовского» человека, изменившие представления ученых о том, как жили древние люди.
Фото: Институт археологии и этнографии СО РАН

Оказалось, мутации генов неандертальцев совпадают с нашими на 24%. Меньше всего на них похожи африканцы – лишь 19% совпадений.

- У современных людей нашлись также гены, присущие неандертальцам, отвечающие за пигментацию кожи. Именно мутации этих генов, происходившие в организмах неандертальцев, могли стать решающими в определении цвета кожи у современных представителей разных рас. Хотя к результатам исследования в части причин их гибели лично я отношусь настороженно. Требуются дальнейшие исследования, которые подтвердят эту версию. Скорее всего, в исчезновении неандертальцев свою роль сыграли многие факторы, в том числе и особенности генов, - уверен Андрей Кривошапкин.

Уже доказано, что неандертальцы жили не только в Европе, но и в Западной Сибири.
Уже доказано, что неандертальцы жили не только в Европе, но и в Западной Сибири.
Фото: Институт археологии и этнографии СО РАН

А вот более-менее внятно объяснить причины вымирания денисовского человека сибирским ученым пока не удалось. Единственные люди, которым удалось сохранить в своих генах следы «денисовцев» - это жители островов Меланезии на юге Тихого океана. Внешне они напоминают австралийских аборигенов с некоторыми чертами монголоидных народов.

До недавнего времени считалось, что современные люди произошли от homo sapience, вышедшего из Африки, а первобытные виды, обитавшие в других регионах, были настолько примитивны, что просто не могли эволюционировать и в итоге вымерли.

Современные меланезийцы - ближайшие родственники «денисовского» человека, жившего на Алтае.
Современные меланезийцы - ближайшие родственники «денисовского» человека, жившего на Алтае.
Фото: realafricanhistory.blogspot.com

- Было четыре региона, где развивался человек и где развивалась его материальная культура: Homo sapiens africaniensis (центральный ствол, от которого идет наибольшее количество видо-образований), Homo sapiens orientalensis (его подвид, человек восточный), Homo neanderthalensis, которого раньше считали предком человека, а потом вычеркнули (думаю, его нужно вернуть обратно, ведь в геноме современного человека до 4% от неандертальца) и Homo sapiens altaensis (денисовец). То есть эволюция была не линейной, а многофакторной, и денисовец не бесследно исчез, а его вклад в геном современного человека, несомненно, был, - рассказал Анатолий Деревянко, директор Института археологии и этнографии СО РАН.

По словам ученых, ответ на вопрос, почему вымерли столь похожие на нас неандертальцы и «денисовцы», очень важен для понимания тех угроз, которые грозят современному человеку. Если с такой легкостью с планеты исчез один вид разумных существ, то не ждет ли такой же конец и другой его вид - homo sapiens?

Институт археологии и этнографии СО РАН