Так что же делали когда еще прогресс еще не дошел до высоких технологий и благ GPS устройства, а ориентирование по естности было крайне необходимо? 1920 год, Почтовая служба США Почтовая служба США изобрела свою собственную навигационную систему — гигантские бетонные стрелки, которые и указывали путь пилотам воздушной службы.

В 1920 году был открыт первый маршрут Американской трансконтинентальной воздушной почты. Пилоты сразу же столкнулись с трудностями навигации по маршруту. В это время и речи не шло о радиолокационном и другом оборудовании для планирования и контроля полетов.

Первые пилоты должны были пройти маршрут, опираясь на ориентиры, которые не всегда видны  во время плохой погоды. Так, в 1923 году, Конгресс одобрил строительство маяков, чтобы улучшить маршрут при плохих погодных условиях.

Такие маяки представляли собой бетонные стрелки, окрашенные в ярко-желтый цвет,  установленные примерно в 10 милях друг от друга. Стрелки были освещены вращающимися газовыми огнями. Они были видимы с высоты 10 000 метров. Эти стрелки помогали пилотам лучше ориентироваться ночью  и в плохую погоду. Следует также сказать. что они находились недалеко от запасных аэродромов на случай, если понадобится аварийная посадка.

Первый маяк был построен в 1924 году. Он показывал часть полета из Огайо в штате Вайоминг. Успех был огромный. В 1929 году целая сеть маяков простиралась от Нью-Йорка до Сан Франциско. Однако, спустя несколько лет система была списана. Причиной этому стали быстро развивающиеся технологии, такие как радар и радио.

Прошло больше 80 лет после того, как  огромные стрелки были заложены. Они все еще существуют, указывая верный путь, протяженностью 4230 километров: От Атлантического до Тихого океана.

В 1920-х годах, в Америке начались почтовые перевозки корреспонденций авиацией — так появилась авиапочта. Сообщение осуществлялось от побережья Тихого океана до побережья Атлантического океана.

terraoko 2013 11 16 864 7 Куда ведут гигантские стрелки по всей Америке

Однако первые пилоты Авиапочтовой службы испытывали трудности с навигацией по маршруту, поскольку навигационные карты были неточными, а пилот не мог приземлиться и спросить дороги у фермеров. Особенно затруднительны были полеты ночью, а в плохую погоду в те времена не летали вовсе.  Для решения этой проблемы руководство почтовой службы финансирует строительство стреловидных авиапочтовых маяков, в некоторых случаях они достигали до 21 метра длиной. Таким образом обеспечилась трассировка маршрута по всей стране.

terraoko 2013 11 16 864 5 Куда ведут гигантские стрелки по всей Америке

В в 1910-х прилет самолета в такой город как Вайоминг представлялась каким то чудом. Весь город высыпал встречать пилота и любоваться на его отлет. Все изменилось в 1920 году, когда почта объявила о планах расширения  доставки почты по воздуху по всей стране, от Чикаго до Сан-Франциско.

terraoko 2013 11 16 864 4 Куда ведут гигантские стрелки по всей Америке

Как и первая трансконтинентальная железная  дорога, маршрут трансконтинентальных перевозок воздушной почты  с Запада на Восток проходил по той же линии, что и Восток-Запад. Одкако летать вдоль трансконтинентальной  железной  дороги по более густонаселенному штату  Колорадо самолеты тогда не могли из-за сложного пересеченного маршрута и перепадов высот, первые самолеты не могли преодолеть высоты более  3000 метров.

terraoko 2013 11 16 864 8 Куда ведут гигантские стрелки по всей Америке

Первыми самолетами, совершавшими авиапочтовые перевозки были боевые самолеты, вернувшиеся с Первой Мировой войны. Летчиками тоже были бывшие военные пилоты. Аэропорты в то время представляли простые плоские поля без специальных взлетно-посадочных полос. Навигация сначала находилась в зачаточном состоянии, состояла исключительно из пилотов наблюдения наземных объектов вдоль маршрута. Для облегчения навигации вдоль пути пролета самолетов строились навигационные вышки с бетонными стрелками на земле, которые указывали направление пути к следующему аэродрому на этом пути.

terraoko 2013 11 16 864 6 Куда ведут гигантские стрелки по всей Америке

Расположенная на южной окраине города Медисин-Боу, это один из последних навигационных пунктов вдоль первого трансконтинентального маршрута авиаперевозки. Он занесен в Национальный регистр исторических мест США.

terraoko.com/?p=35510