Астрономы, работающие с данными космического телескопа «Спитцер» (Spitzer Space Telescope), опубликовали изображение массивной звезды - сверхгиганта Каппы Кассиопеи (Kappa Cassiopeiae или HD 2905), которая путешествует в космическом пространстве со скоростью 1100 километров в секунду, гоня перед собой мощную ударную волну.


Каппа Кассиопеи представляет собой бело-голубой сверхгигант, который находится в созвездии Кассиопеи.

Созвездие Кассиопея (Cassiopeia)

Северное полушарие. Кассиопея была женой эфиопского царя Цефея. Своим тщеславием она вызвала гнев Нереид - морских нимф. Они обратились к Нептуну. Морской бог направил свой гнев на царство Кассиопеи. Только спасение Андромеды Персеем положило конец гневу богов.


Как найти созвездие: Двигаемся от Большой Медведицы к небесному Северному полюсу, пересекаем его. В этом направлении сразу бросятся в глаза пять ярких звезд, они образуют букву W. Вот мы и нашли созвездие Кассиопеи.

Основные звездные и небесные объекты: Альфа (звездная величина 2), или Шедар, т.е. «грудь», представляет собой оранжевую звезду, ее пара - голубая звезда со звездной величиной 9 - Бета (звездная величина 2,3), или Каф, - белая, находящаяся на расстоянии около 50 световых лет.

В созвездии Кассиопеи много рассеянных звездных скоплений, среди них можно выделить М52, его можно рассмотреть при помощи бинокля. Или М103 с приблизительно ста звездами. Еще одно рассеянное скопление, заслуживающее внимания, NGC 7789 - оно относится к разряду богатых, в его составе около тысячи звезд. Расстояние до Земли - 6000 световых лет.

Звезда очень горячая  - около 23700 градусов Цельсия, при этом  ее светимость в 420 000 раз сильнее, чем светимость Солнца, однако значительная часть этой энергии излучается в ультрафиолете. Ее радиус оценивается примерно в 40 солнечных.

Каппа Кассиопеи гонит ударную волну. Фото NASA/JPL-Caltech

Однако на этом достоинство звезды не заканчиваются. По последним данным Каппа Кассиопеи движется по отношению к другим звездам со скоростью около 4 миллионов километров в час (почти1100 километров в секунду), гоня перед собой ударную волну, которая не видна в видимом диапазоне излучения, однако в инфракрасном диапазоне предстоит во всей своей красе.

Все дело в том, что с поверхности звезды истекает мощнейший звездный ветер: имея скорость около 1000 км/с он уносит вещество звезды с темпом в 10 миллионов раз больше, чем например солнечный ветер. На представленном выше изображение видно, как этот мощнейший поток излучения практически «сминает» находящуюся на его пути материю, создавая своего рода волну из ионизированного газа. Расстояние от звезды до ударного фронта составляет около 4 световых лет (примерно тоже расстояние от Солнца до Проксимы Центавра).

kosmos-x.net.ru/2014-02-22-2882