Новыми успехами в поисках других миров спешит поделиться международная группа астрономов, объединивших свои усилия в рамках миссии Kepler — космического телескопа, призванного поставить на поток открытие планет у других звезд. Открытие, ради оглашения которого в NASA созвали специальную пресс-конференцию, действительно заслуживает особого внимания. Всего двадцать лет назад астрономы не знали о существовании подобных планет, а Солнечная система, даже с учетом последних открытий в области экзопланет, до недавнего времени продолжала считаться уникальной. Однако открытие планетной системы у звезды Kepler-62 способно изменить это представление.

Новыми успехами в поисках других миров спешит поделиться международная группа астрономов, объединивших свои усилия в рамках миссии Kepler — космического телескопа, призванного поставить на поток открытие планет у других звезд. Открытие, ради оглашения которого в NASA созвали специальную пресс-конференцию, действительно заслуживает особого внимания. Всего двадцать лет назад астрономы не знали о существовании подобных планет, а Солнечная система, даже с учетом последних открытий в области экзопланет, до недавнего времени продолжала считаться уникальной. Однако открытие планетной системы у звезды Kepler-62 способно изменить это представление.

Планеты из этой россыпи отличаются по размеру (от половины до двух диаметров Земли), а полный оборот вокруг звезды-хозяйки они делают за период от шести дней (самая близкая) до девяти месяцев (самая удаленная). Две самые удаленные из этих планет и наиболее пригодные для возникновения жизни были открыты астрономом из Вашингтонского университета Эриком Эйголом. Самая крайняя, Kepler 62f — вероятно, твердая планета, всего в 1,4 раза больше Земли, — совершает оборот вокруг звезды за 267 земных дней. Ее соседка, Kepler 62e, также попавшая в зону обитаемости, в 1,6 раз больше Земли, год на ней составляет 122 земных дня, а от звезды она получает на 20% больше энергии, чем наша планета. Ученые отмечают, что на сегодняшний день это самые маленькие планеты, открытые за пределами Солнечной системы внутри зоны обитаемости.

«Столь маленькие планеты до этого открывались слишком близко к звездам, чтобы быть теоретически обитаемыми. Несмотря на то что размеры этих планет хорошо известны, их массы и среднюю плотность определить сложно. «Kepler 62f является самой мелкой планетой, находящейся на подходящем расстоянии от звезды, что делает ее наиболее похожей на Землю из всех, найденных миссией Kepler. Судя по их размеру, мы считаем, что они твердые и имеют атмосферу, но не такую толстую, как у Нептуна», — добавил Эйгол. Остальные три планеты — b, c и d — были найдены командой ученых под руководством Уильяма Борукки, научного руководителя миссии Kepler.

По расчетам другой группы исследователей, две наиболее подходящие для возникновения жизни планеты в системе Kepler-62 могут быть полностью покрыты водой.

«Эти планеты не похожи ни на одну из нашей Солнечной системы. Они имеют бескрайние океаны. Там может существовать жизнь, но может ли она быть такой же технологичной, как наша? Жизнь в этих мирах должна существовать под водой, ей недоступны металлы, электричество, огонь и металлургия. Как бы то ни было, эти миры остаются прекрасными голубыми планетами, и изобретательность жизни на них способна удивить нас»,

— размечталась соавтор открытия Лиза Кальтенеггер из Института астрономии имени Макса Планка. Планируется, что выявлять особенности атмосфер потенциально обитаемых планет сможет следующее поколение космических телескопов. Первой такой обсерваторией может стать миссия TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), запуск которой намечен на 2017 год.

gazeta.ru/science/5261109.shtml