Эта загадочная планета является второй по размерам в Солнечной системе, уступая лишь Юпитеру. Здесь средняя температура на поверхности составляет минус 180°C, а скорость ветров достигает местами 1 800 км/ч. Сатурн имеет более 150 спутников и самую захватывающую систему колец.

Запущенный в 1997 году, космический аппарат Кассини провел 7 лет, путешествуя к Сатурну, и пробыл последние 9.5 лет на орбите массивной планеты, делая научные открытия и присылая на Землю тысячи великолепных потусторонних снимков.

Посмотрим самые захватывающие изображения властелина колец последних лет.

Властелин колец: Сатурн

Два крупнейших спутника Сатурна — Титан и Рея. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Два крупнейших спутника Сатурна — Титан и Рея

Сатурн относится к типу газовых планет: он состоит в основном из газов и не имеет твёрдой поверхности. Масса планеты в 95 раз превышает массу Земли, однако средняя плотность Сатурна составляет всего 0,69 г/см³, что делает его единственной планетой Солнечной системы, чья средняя плотность меньше плотности воды. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Сатурн относится к типу газовых планет:

Шестой по размеру спутник Сатурна Энцелад на фоне колец. В 2011 году учёные NASA заявили, что Энцелад — «наиболее пригодное для такой жизни, какую мы знаем, место в Солнечной системе за пределами Земли». (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Шестой по размеру спутник Сатурна Энцелад на фоне колец

Естественный спутник Сатурна Прометей. Как спутник-«пастух», своей гравитацией Прометей оказывает влияние на кольцо F Сатурна. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Естественный спутник Сатурна Прометей

Спутник Елена, имеет 33 километра в поперечнике. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Спутник Элен, имеет  33 километра в поперечнике

А это естественный спутник Сатурна Диона. В мае 2013 года на основе данных «Кассини» специалисты из лаборатории реактивного движения НАСА выдвинули предположение, что под поверхностью Дионы может быть или когда-то был океан. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

А это естественный спутник Сатурна Диона

Спутник Мимас. Имея размер около 400 километров, является 20-м по величине спутником в Солнечной системе. Мимас является самым маленьким известным астрономическим телом, которое имеет округлую форму из-за собственной гравитации. Отличительной особенностью Мимаса является огромный ударный кратер Гершель (справа), диаметром 130 км, названный в честь первооткрывателя спутника. Вероятно, далеко в прошлом с Мимасом столкнулся огромный астероид и образовал кратер Гершель. Удар, по всей видимости, чуть не расколол спутник Сатурна. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Спутник Мимас

Портрет газового гиганта Сатурна, его колец и небольшого, ледяного спутника Мимас. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Портрет газового гиганта Сатурна, его колец и его небольшого, ледяного спутника Мимас

Стена Япета — кольцевой горный хребет, опоясывающий по экватору спутник Сатурна Япет. Стена имеет высоту до 13 километров, до 20 километров ширины и длину, составляющую 1,3 тысячи километров. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Стена Япета

Япе́т — третий по величине спутник Сатурна и двадцать четвёртый по расстоянию от него. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Япе́т — третий по величине спутник Сатурна и двадцать четвёртый по расстоянию от него

Вверху — спутник Рея, впереди — Диона и кольца Сатурна. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Вверху — спутник Рея, впереди — Диона и кольца Сатурна

Малый спутник Сатурна Калипсо. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Малый спутник Сатурна Калипсо

Солнечный свет, отраженный от озера на Титане. Это крупнейший спутник Сатурна, второй по величине спутник в Солнечной системе (после спутника Юпитера Ганимеда), является единственным, кроме Земли, телом в Солнечной системе, для которого доказано существование жидкости на поверхности. Титан также превосходит размерами планету Меркурий, хотя и уступает ей по массе. Масса Титана составляет 95 % массы всех спутников Сатурна. На поверхности имеются метан-этановые озёра и реки. (Фото NASA | JPL | University of Arizona | DLR):

Солнечный свет, отраженный от озера на спутнике Сатурна Титане

360-градусный, яркий закат на Титане. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

360-градусный, ярки закат на Титане

Загадочный шестиугольник на вершине северного полюса Сатурна. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Загадочный шестиугольник на вершине северного полюса Сатурна

Потрясающий портрет спутника Энцелада. Это один из наименьших шарообразных спутников Сатурна. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Потрясающий портрет спутника Энцелада

Поверхность Энцелада. Снимок снят с расстояния около 1 690 километров. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Поверхность Энцелада

Сатурн, его кольца и яркие точки — спутники Атлас и Пан. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Сатурн, его кольца и яркие точки – спутники Атлас и Пан

Внутренний спутник планеты Сатурна — Эпиметей. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Внутренний спутник планеты Сатурна – Эпиметей

Мимас выглядывает из-за ночной стороны большого спутника Дионы. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Спутник Мимас выглядывает из-за ночной стороны большого спутника Дионы

Вихрь на северном полюсе Сатурна, огромный циклон 2 000 км в ширину. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Вихрь на северном полюсе Сатурна, огромный циклон 2 000 км в ширину

Спутник Энцелад на фоне газового гиганта Сатурна. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Спутник Энцелад на фоне газового гиганта Сатурна

Поверхность спутника Дионы. Возможно, когда-то Диона была развёрнута в результате удара крупного небесного тела. Судя по обилию крупных кратеров на Дионе, такой разворот мог происходить неоднократно. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

27s

Залитые Солнцем кольца Сатурна. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Залитые Солнцем кольца Сатурна

Спутник Мимас на фоне Сатурна. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Спутник Мимас на фоне Сатурна

Поверхность Сатурна. В основном газовый гигант состоит из водорода, с примесями гелия и следами воды, метана, аммиака и тяжёлых элементов. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Поверхность Сатурна

4 спутника. На заднем плане — огромный Титан, на его фоне — спутник Диона, справа — Пандора, еле заметная точка слева — спутник Пан. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

4 спутника. На заднем плане — огромный Титан, на его фоне — спутник Диона, справа — Пандора, еле заметная точка слева — спутник Пан

Как предполагал ещё Гюйгенс, кольца не являются сплошным твёрдым телом, а состоят из миллиардов мельчайших частиц, находящихся на околопланетной орбите. Кольца Сатурна очень тонкие. При диаметре около 250 000 км их толщина не достигает и километра. По составу они на 93 % состоят изо льда с незначительными примесям. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Кольца Сатурна очень тонкие

Гигантский  спутник Титан и Диона на фоне колец Сатурна. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Гигантский  спутник Титан и Диона на фоне колец Сатурна

Диона на фоне Сатурна. (Фото NASA | JPL | Space Science Institute):

Диона на фоне Сатурна

Мощнейший ураган за всю историю наблюдения за Солнечной системой разбушевался на Сатурне в прошлом году. Впечатляющие снимки этого космического явления удалось сделать космическому аппарату Кассини-Гюйгенс. Этот ураган, диаметром около 300 км, охватывающего северный полюс Сатурна, равен по площади половине Австралии.

Ученые говорят, что он начался еще несколько лет назад. Основное отличие урагана от земных — огромные размеры и очень высокая скорость вращения. Диаметр — около 2 000 км. На Сатурне скорость ветра в «глазе» превышала 500 км в час.

loveopium.ru