В этом году наблюдение за Сатурном и его спутниками интересней вдвойне, поскольку воочию можно наблюдать как происходит смена времен года на планете и ее крупнейшем спутнике Титане. Из-за изменения условий освещения полушария планеты и ее спутника начинают получать разные порции тепла от Солнца. Как следствие, в атмосферах Титана и Сатурна развиваются бури и циклоны.



Полярная буря на северном полюсе Сатурна. Это необработанное изображение было получено «Кассини» 27 ноября 2012 года и в тот же день передано на Землю. Камеры аппарата направлены в сторону бушующей атмосферы планеты-гиганта, находящейся примерно в 360 тысячах километрах впереди.

В центре внимания этого снимка — спутник Сатурна Пан, который обитает в Щели Роша между кольцами планеты-гиганта. Пан имеет всего 28 км в поперечнике, однако выполняет важную функцию, удерживая в равновесии соседствующие с ним многочисленные кольца. Такие спутники Сатурна (а Пан в этом смысле не одинок) называют спутниками-пастухами

Кольца Сатурна. Это сырое, необработанное изображение кольца D с расстояния более полумиллиона километров, полученное и переданное на Землю станцией «Кассини» 18 октября 2012 года

На самых разных объектах Солнечной системы — от Луны и Меркурия до астероида Веста и спутников планет-гигантов — мы обнаруживаем кратеры со светлыми лучами.Очевидно, они состоят из вещества, выброшенного из кратера. На этом снимке спутника Сатурна Дионы яркий во всех смыслах пример подобного кратера. Снимок получен с расстояния 418 тысяч километров. Чтобы оценить размеры кратера и длину лучей, нужно знать диаметр спутника, который равен 1123 км

Кольца Сатурна — A и F. Широкое и яркое кольцо А занимает левую часть снимка, а узкое кольцо F видно справа вверху. В структуре кольца F видны волны и мини-выбросы, которые порождаются столкновениями частиц в центре кольца

И снова кольцо F, теперь уже крупным планом. Само кольцо — яркая и узкая линия на снимке. Но рядом с ним заметна широкие и тусклые полосы, состоящие из материала — пылинок, льдинок и мелких камешков — выброшенного из кольца

Мониторинг Титана продолжается. На этом цветном фото прекрасно виден Южный полярный вихрь Титана — следствие наступившей осени в южном полушарии спутника. Снимок получен 10 сентября 2012 года с расстояния 1,7 миллиона км от Титана.

Дымка в верхних слоях атмосферы Титана. Изображение получено через зеленый, синий и ультрафиолетовые фильтры, а затем раскрашено в цвета, близкие к натуральным. Вверху снимка заметны звезды, просвечивающие сквозь атмосферу спутника

Атмосфера Титана в естественных цветах. Снимок получен космическим аппаратом «Кассини» 26 сентября 2012 года

Южное полушарие Сатурна в цвете. Снимок получен 18 ноября 2012 во время очередного приближения «Кассини» к планете-гиганту.

Над южным полушарием Титана. Титан, самый большой спутник Сатурна, окружен плотной атмосферой, в которой время от время образовываются ураганы, подобные земным. Увидеть их не очень легко, учитывая постоянную аэрозольную дымку в верхних слоях атмосферы, однако скрыть этого монстра оказалось невозможно. Буря над южным полюсом Титана бушует уже несколько месяцев

Тефия и Сатурн. Тефия — не такое маленькое тело, как может показаться, глядя на этот снимок (она находится в левом верхнем углу). Размеры спутника составляют 1062 км, он в 3,5 раза меньше нашей Луны. Однако рядом с планетой-гигантом, солидности которому добавляют внушительные кольца, Тефия совершенно теряется

Знаменитый «шестиугольник» Сатурна, сфотографированный «Кассини» 27 ноября 2012 года, во время последнего сближения с планетой. Почему это странное атмосферное образование является устойчивым, до сих пор является загадкой. В центре его расположен северный полюс Сатурна, над которым бушует полярная буря

Шестиугольник Сатурна, снятый через специальные фильтры. Изображение получено космическим аппаратом «Кассини» 27 ноября 2012 года с расстояния 376 тысяч километров.

Спутник Сатурна Метона был открыт совсем недавно, в 2004 году; это очень маленькое тело диаметром около 3 километров. Тем удивительнее видеть его гладкую поверхность, напоминающую со стороны яйцо. Вытянутая, но достаточно правильная форма Метоны, по мнению ученых, может помочь раскрыть секрет происхождении спутника. Снимок получен с расстояния 4 тысячи километров, разрешение составляет 27 метров на пиксель

Сатурн под углом. Северное полушарие окольцованной планеты находится вверху, оно частично скрыто кольцами планеты. Зато южное полушарие можно наблюдать беспрепятственно. Примерно под таким же ракурсом выглядит сейчас Сатурн при наблюдении в телескоп с Земли (правда, нужно учитывать, что зеркальные телескопы дают перевернутое изображение). Обратите внимание: в нижнем левом углу фото видна маленькая яркая точка — это 500-километровый спутник Энцелад, прославившийся совершенно фантастическими картинами криовулканизма