Земли достиг свет от взрыва сверхновой звезды, расположенной в галактике M82, также известной под названием «Сигара». Галактика эта находится от нас по космическим меркам недалеко – в 3,5 мегапарсеках, или 11,4 миллионов световых лет. Так близко рождение сверхновой учёные не видели с 1987 года (тогда взрыв произошёл «всего» в 168 тысячах световых лет от Земли). Учёные рассчитывают, что сверхновая, отнесённая к классу 1а, позволит узнать больше о принципах формирования подобных звёзд и даже о форме Вселенной, передаёт Nature news.

Галактика_М82 Галактика М82. Фото: NASA, ESA, and The Hubble Heritage Team

Сверхновая оказалась столь яркой, что была обнаружена при помощи ничем не примечательного телескопа и в далеко не самом оптимальном для космических наблюдений месте – на севере туманного Лондона. Позавчера около семи часов вечера Стив Фосси (Steve Fossey) во время обычной лекции в Университетском колледже Лондона показывал учащимся снимки, полученные 35-сантиметровым телескопом из обсерватории при Университете Лондона. Демонстрируя галактику М82 в Большой Медведице, он обратил внимание на яркую звезду, которую раньше не замечал. Не обнаружилось этой звезды и на фотографиях того же участка звёздного неба в интернете. После этого Фосси вместе со своими студентами проверил работу телескопа и убедился, что новый яркий объект действительно существует и не является астероидом. К 7.45, когда на небо уже набежали тучи, координаты расположения звезды были подтверждены, а Фоссии уже отправил электронное письмо коллегам в Калифорнийский технологический институт.

После этого эстафету перехватил американский учёный Йи Цао . Он задействовал оснащённый спектрографом телескоп в Нью-Мексико диаметром 3,5 метра, и к утру следующего дня ему удалось получить подтверждение, что звезда является сверхновой. Более того, он узнал, что её яркость, вероятнее всего, продолжит возрастать ещё в течение двух недель.

http://nebo-nsk.nios.ru/sites/default/files/styles/large/public/5332.jpg

Интерес у учёных вызывает не только сам факт появления сверхновой звезды или близоть её к нам, но и её тип. Сверхновая, обнаруженная в 1987 году, относилась во II типу, то есть образовалась в результате разрушения ядра огромной звезды. Теперь же астрономам представилась возможность наблюдать формирование сверхновой типа 1а. Они появляются, если белый карлик – старая тусклая звезда, и без того страдающая от «лишнего веса», – вытягивает материю из другой звезды, находящейся неподалёку, и набирает, таким образом, критическую массу, по достижении которой запускается термоядерная реакция.

В ближайшее время к сверхновой будет приковано внимание астрономов со всего мира. И не только астрономов – например, в Новосибирском планетарии обещают организовать наблюдение за ней для всех желающих.

strf.ru/material.aspx