Космический мусор, хоть и невидим для нас с Земли, представляет собой значительную угрозу глобальным коммуникационным сетям и жизням астронавтов. Японское космическое агентство объединилось с компанией по производству рыболовного снаряжения в попытке расчистить орбиту планеты от накопившегося на ней мусора.

p00spwlj

В 2011 году Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) объединилось с Nitto Seimo – компанией, выпускающей рыболовные сети, известные своей прочностью. Вместе они разработали специальную сеть, которая теоретически способна захватить по крайней мере часть из примерно 100 миллионов кусочков рукотворного мусора, вращающегося на орбите нашей планеты.

Первое испытание этой высокотехнологичной «рыболовной» снасти намечено на конец февраля.

«На орбиту будет запущен спутник, который развернёт сеть длиной 300 метров, которая в свою очередь создаст магнитное поле, притягивающее космические обломки», пишет The International Business Times. «Эта сеть, состоящая из трёх крепких и гибких металлических волокон, пробудет на орбите Земли около года, прежде чем будет притянута к планете силой гравитации – что и сожжёт весь накопленный мусор».

Но насколько в действительности серьёзна проблема космического мусора? По данным Программы расчистки орбиты NASA, зона космоса между 900 и 1000 километрами от её поверхности уже достигла «сверхкритического» уровня плотности мусора. Этот интервал высот входит в то, что учёные называют «низкой земной орбитой», на которой находится большинство спутников – и Международная космическая станция.

NASA подсчитало, что кусочек мусора больше 1 сантиметра в диаметре, будет сталкиваться со спутником, находящимся на низкой орбите, каждые 5-6 лет.

Japan Will Cast a “Magnetic Net” for Space Junk

«Кусочек мусора в один сантиметр звучит не очень внушительно… однако скорости на низкой орбите обычно превышают 7 километров в секунду – а это в 30 раз быстрее реактивного самолёта», сообщает Discovery News. «Чешуйка краски со спутника однажды прочертила борозду в окне космического шаттла размером с монету».

Теоретически, обычный металлический болт может выбить с орбиты спутники для коммуникаций (что сделает бесполезными множество смартфонов), мониторинга погоды, GPS-систем, телетрансляции. А шрапнель, образовавшаяся от столкновения двух спутников, даже может запустить «цепную реакцию», которая сделает некоторые орбиты непригодными к использованию.

А более крупные куски могут даже пробить дыру в космической станции, поставив жизни астронавтов под угрозу.

По заявлению JAXA, они изучили несколько возможных альтернативных методов уничтожения мусора. Среди них были «электродинамический поводок», который бы замедлял обломки до того уровня, когда они смогут повторно войти в атмосферу, и спутник с ионными двигателями, который использовал бы свои ускорители, чтобы сбивать мусор на более низкую орбиту.

Ещё более причудливая идея представляла собой гигантский «Пенопластовый шар километром в диаметре», к которому бы прилипали обломки.

Если предстоящие испытания окажутся успешными, магнитная сеть JAXA будет развёрнута уже в 2019 году.

thediplomat.com/2014/01,   gearmix.ru/archives/8359