Анализ орбит спутников GPS указывает, что наша планета тяжелее, чем считалось ранее. Возможно, этот эффект объясняется существованием гало темной материи, окружающего Землю.

Эффект гравитационного линзирования позволил составить трехмерную карту распределения темной материи во Вселенной (по данным космического телескопа Hubble). Возможно, эта загадочная форма вещества окружает нашу планету в виде гало.

http://www.popmech.ru/images/upload/article/1280px_cosmos_3d_dark_matter_map_1_1388694850_full.jpg

Гравитацио́нная ли́нза — массивное тело (планета, звезда) или система тел (галактика, скопление галактик, скопление тёмной материи), искривляющая своим гравитационным полем направление распространения электромагнитного излучения, подобно тому, как искривляет световой луч обычная линза.

Gravitational lens-full.jpg

Считается, что на долю темной материи приходится около 80% массы всего вещества нашей Вселенной, однако на данный момент данная форма вещества практически не изучена. Наблюдения за орбитами космических зондов, изменявшимися неожиданным образом при сближении с Землей, позволили предположить, что темная материя окружает нашу планету и оказывает гравитационное воздействие на космические аппараты, создавая аномалии в их движении.

Тёмная материя в астрономии и космологии — форма материи, которая не испускает электромагнитного излучения и не взаимодействует с ним. Это свойство данной формы вещества делает невозможным её прямое наблюдение . Однако возможно обнаружить присутствие тёмной материи по создаваемым ею гравитационным эффектам.

Бен Харрис из Университета штата Техас в Арлингтоне задался вопросом, может ли темная материя подобным образом повлиять на спутники. На протяжении девяти месяцев он собирал данные о движении спутников ГЛОНАСС, GPS и Galileo, орбиты которых известны с высокой точностью. Затем Харрис вычислил массу Земли, используя каждый спутник в роли гравитационного зонда.

На встрече Американского геофизического союза, проходившей в декабре 2013 года, Харрис представил результаты своих расчетов, согласно которым масса нашей планеты оказалась на 0,005-0,008% больше, чем значение, принятое Международным астрономическим союзом. Такое отклонение можно объяснить существованием диска темной материи толщиной 191 км и диаметром 70000 км, расположенного в плоскости земного экватора.

Впрочем, Харрис учел далеко не все факторы, которые могут вносить свои коррективы в орбиты спутников. Более того, недавние наблюдения за зондом Juno , прошедшим вблизи Земли, не выявили никаких аномалий. Но если предположение Харриса верно, спутники могут послужить индикаторами свойств темной материи.

По сообщению NewScientist