Известно, что изменение орбитальных параметров Земли (периодические отклонения оси и колебания эксцентриситета орбиты), вызванное особенностями гравитационного взаимодействия между телами Солнечной системы, «переключает» цикл ледниковых периодов на нашей планете, изменяя количество солнечного света, попадающего на те или иные участки земной поверхности.

Во время чередования ледниковых периодов и периодов потепления огромные массы воды перемещаются между покрывающими планету льдами (ледовыми щитами) и океаном, уровень которого может изменяться более, чем на 200 м.  Соответственно, периодически изменяется и давление на океаническую кору.

Группа ученых под руководством Джона Кроули, физика из Гарвардского университета, предположила, что эти колебания давления должны влиять на количество расплавленной породы на глубине нескольких километров под срединно-океаническими хребтами. Это в свою очередь отразится на количестве океанической коры, которая образуется при затвердевании пород мантии, варьируя её толщину в пределах километра. Данные компьютерного моделирования подтверждаются: в районе подводного хребта Хуан де Фука океаническое дно покрыто параллельными бороздами, как виниловая пластинка, на которой записаны все колебания параметров орбиты Земли за последний миллион лет.

Литосферная плита Хуан де Фука (названа в честь мореплавателя Хуана де Фука, грека по национальности, служившего Испании) — тектоническая плита, поднимающаяся от подводного горного хребта Хуан де Фука и «ныряющая» под северную часть западного края Северо-Американской плиты. Плита Хуан де Фука на юге ограничена зоной разлома Бланко (англ. Blanco Fracture Zone ), на севере — разломом Нутка (англ. Nootka Fault ), и по всей западной стороне — тихоокеанской океанической плитой. Изначально плита Хуан де Фука была частью некогда обширной плиты Фараллон (англ. Farallon Plate ), ушедшей глубоко под Северо-Американскую плиту и разделившейся на три части.

Название плиты в одних случаях употребляется о всей подводной зоне разбрасывания (от о. Ванкувер на севере до северной части штата Калифорния на юге), в других случаях — только к центральной части зоны разбрасывания. После разграничения названий частей плиты Хуан де Фука, южная часть стала называться плитой Горда (англ. Gorda Plate ), а северная — плитой Исследователя (англ. Explorer plate ).

Боковой разрез плиты Хуан де Фука

В результате погружения плиты Хуан де Фука под Северо-Американскую плиту на западе США возникли вулканические Каскадные горы, протянувшиеся вдоль западного побережья Северной Америки от южных границ канадской провинции Британская Колумбия до северной части американского штата Калифорния, и являющиеся частью Тихоокеанского вулканического огненного кольца.

Последнее сильное землетрясение в районе плиты Хуан де Фука было магнитудой 8,7-9,2 по шкале Рихтера. Согласно японским регистрационным данным, землетрясение Каскадия случилось вечером во вторник, 26 января 1700 года. Тогда огромная волна стерла с лица Земли прибрежные поселки и деревни в устье реки Колумбия, а отголоски этой катастрофы докатились аж до берегов Японии. В результате землетрясения на поверхности плиты Хуан де Фука образовался разлом длиной около 1000 километров и средней шириной 20 метров.

По материалам Science AA A S, wikipedia