Астрономы, работающие с телескопом VLT (Very Large Telescope, Очень большой телескоп) в Чили, опубликовали фотографии туманности Драконья голова. Снимок и его описание доступны на сайте Европейской южной обсерватории (ESO).

Туманность NGC 2035, известная также как Драконья голова, располагается на расстоянии 160 тысяч световых лет в созвездии Золотая рыба. Она состоит преимущественно из ионизированного свечением молодых звезд водорода.

Это свечение хорошо видно на фотографии. Также на снимке хорошо можно разглядеть нитевидные структуры, которые являются результатом взрывов сверхновых. Фотография туманности представляет собой композитное изображение, составленное из пяти снимков, сделанных в разных диапазонах.

Диаметр туманности составляет несколько сотен световых лет. Она располагается в Большом магеллановом облаке - галактике-спутнике Млечного пути. Диаметр этого спутника составляет около 14 тысяч световых лет, что примерно на порядок меньше диаметра нашей Галактики.

Комплекс VLT располагается в пустыне Атакама в Чили на высоте более 2600 метров над уровнем моря. Он состоит из четырех основных и четырех вспомогательных телескопов.

Диаметры зеркал главных аппаратов около 8,2 метра и у каждого из них есть собственное имя - Анту, Куйен, Мелипал и Йепун, что на языке индейцев мапуче означает "Солнце", "Луна", "Южный крест" и "Венера" соответственно.