На лугах и пастбищах Южной Африки есть тысячи круглых участков голой земли, которые называют «ведьмины кольца». Они составляют от 2 до 15 м в диаметре и появляются прямо посреди травянистых местностей, преимущественно, в Намибии. Хотя такие же круги присутствуют и в Анголе, и в ЮАР. Круги находятся примерно в 160 км от побережья и тянутся от Анголы на 2400 км. Их можно встретить на отдаленных участках земли, вдали от человеческих поселений. Эти круги изучают с 1971 года, но пока ученые не могут объяснить причину их появления. Согласно поверьям народа химба, эти круги – дело «рук» дракона, который живет под землей и выпускает на поверхность огненные пузыри, сжигающие всю растительность и образующие круги голой земли. А кто-то утверждает, что круги появляются из-за муравьев, термитов, радиоактивной почвы или токсинов ядовитого растения Damara euphorbia.

mysterious fairy circles of namibia 2 Таинственные круги Намибии

mysterious fairy circles of namibia 1 Таинственные круги Намибии

1. Однако новое исследование может пролить свет на причины появления этих кругов. Немецкий биолог Норберт Юргенс из Гамбургского университета обнаружил, что эти круги – это результат утонченной экологической инженерии, в которой виноваты термиты вида Psammotermes allocerus.

mysterious fairy circles of namibia 2 Таинственные круги Намибии

2. Эти песчаные термиты были найдены в 80-100% кругов и во всех новообразованных кругах. Это единственный вид насекомого, который обитает поблизости от этого феномена.

mysterious fairy circles of namibia 3 Таинственные круги Намибии

3. Термиты создают круги, пожирая растительность и зарываясь в земле. Это и создает кольцо. Из-за голого круга земли вода просачивается через песчаную почву и собирается под землей, что позволяет почве оставаться влажной даже в самых сухих условиях.

mysterious fairy circles of namibia 4 Таинственные круги Намибии

4. Трава растет по краям круга из-за сохраненной грунтовой воды, термиты питаются растительностью, постоянно увеличивая размер круга.

mysterious fairy circles of namibia 5 Таинственные круги Намибии

5. Благодаря такому поведению песчаные термиты выработали собственные источники питания и воды, создав местную экосистему, похожую на ту, что создает вокруг себя обыкновенный бобер.

mysterious fairy circles of namibia 6 Таинственные круги Намибии

6. Уолтер Р. Чинкель, биолог из Флоридского университета, поставил под сомнение теорию Юргенса.

mysterious fairy circles of namibia 7 Таинственные круги Намибии

7. Ранее сам Чинкель искал этих термитов, но безуспешно.

mysterious fairy circles of namibia 8 Таинственные круги Намибии

8. Юргенс ответил на это просто: «Вы искали не тех термитов, мистер Чинкель».

mysterious fairy circles of namibia 9 Таинственные круги Намибии

9. Песчаные термиты отличаются от других видов и живут глубоко под кругом, они не создают термитники или гнезда на земле и не оставляют следов на песке.

mysterious fairy circles of namibia 10 Таинственные круги Намибии

10. Пока что спор по поводу причины появления кругов так и не разрешился. А вот народ химба не интересуют научные исследования. Для них все просто: круги – это «следы богов».

bigpicture.ru/?p=389589