При помощи наземного телескопа получена фотография самой холодной области во Вселенной.

С температурой в −272 °С — почти абсолютный ноль — туманность Бумеранг является самым холодным известным местом во Вселенной, единственной областью холоднее реликтового излучения от Большого Взрыва.

Туманность Бумеранг образована газом, который стремительно  отдаляется от её центра и при этом быстро расширяется. Такое расширение газа и приводит к падению температуры до одного Кельвина (-272°С).

© NRAO/AUI/NSF/NASA/STScI/JPL-Caltech

Используя телескоп ALMA , астрономы рассмотрели этот таинственный объект, который, как оказалось, имеет необычную «призрачную» форму. До этого туманность наблюдали с помощью обычных земных телескопов, после этого она получила свое название — Бумеранг.

Позже новые данные добавил космический телескоп «Хаббл», показав, что туманность скорее похожа на галстук-бабочку или песочные часы. И теперь, с помощью проекта ALMA ученые наконец смогли увидеть всю картину и узнать, как же выглядит самое холодное место в мире.

Как говорит Рагувендрах Сахаи, сотрудник НАСА и ведущий автор исследования, опубликованного в Astrophysical Journal , то, «что раньше представлялось формой бумеранга, на самом деле, куда более обширная структура, которая растягивается далеко в космос».

Туманность Бумеранг расположена в 5 тысячах световых лет от Земли в созведии Центавра и представляет собой конечную стадию жизни звезд, подобных нашему Солнцу.