Астрономы, работающие с данными космического телескопа "Чандра", обнаружили световое эхо

двух ярких вспышек в области, окружающей супермассивную черную дыру Sgr A* в центре Галактики,

Ученые наблюдали вариации в рентгеновском излучении в нескольких областях.

В одной эти колебания заняли два года, в других - шли более 10 лет.

Поэтому астрономы сделали вывод, что наблюдают световое эхо как минимум двух отдельных вспышек,

случившихся за последние несколько сотен лет.

Астрономы наблюдали в области, окружающей черную дыру в центре Галактики, две ярких вспышки, случившихся за последние несколько сотен лет

Маика Клавел (Maica Clavel) из Университета Париж VII имени Дени Дидро (Франция) и его коллеги проанализировали колебания рентгеновского излучения газовых облаков, окружающих супермассивную черную дыру в центре Галактики, на протяжении 12 лет.

Ученые НАСА заметили яркие вспышки рядом с черной дырой в центре Галактики

Они считают, что наиболее вероятная интерпретация этих изменений — световое эхо рентгеновского излучения, которым сопровождалось поглощение черной дырой крупных сгустков материи. Часть рентгеновских лучей, порожденных этим событием, отразилась от газовых облаков, находящихся на расстоянии 30-100 световых лет от черной дыры, подобно тому, как звук отражается от предметов при обычном эхе.

Рентгеновское излучение, которое наблюдали астрономы, является результатом флуоресценции. В атомах железа окружающих Sgr A* облаков рентгеновские лучи выбивают электроны, находящиеся ближе к ядру. Их место занимают электроны, находящиеся дальше от ядра, снова испуская рентгеновское излучение.

Ученые наблюдали вариации в рентгеновском излучении в нескольких областях. В одной эти колебания заняли два года, в других — шли более 10 лет. Поэтому астрономы сделали вывод, что наблюдают световое эхо как минимум двух отдельных вспышек, случившихся за последние несколько сотен лет. Световое эхо дало астрономам заглянуть в историю Sgr A*, поскольку рентгеновское излучение шло к Земле не напрямую, а задержалось, отражаясь от газовых облаков.

Исследователи предполагают несколько возможных причин этих вспышек: черная дыра могла разорвать звезду или планету и поглотить большие куски материи; в нее мог упасть "мусор", образовавшийся в результате сближения двух звезд друг с другом или потому, что в нее попало больше сгустков газа от массивных звезд, обращающихся вокруг черной дыры.

aanda.org/