SpaceX запустила ракету Falcon Heavy в понедельник, в 01:56 по московскому времени. Ракета взлетела со стартовой площадки 39-А Космического центра Кеннеди в рамках миссии Космических сил США USSF-67.

Запуск пришлось перенести на один день, поскольку по всему региону бушевал ветер со скоростью более 30 километров в час.

Это второй запуск Falcon Heavy, выполненный для обеспечения национальной безопасности США. Первый запуск миссии USSF-44 состоялся в ноябре. В рамках этих двух миссий Falcon Heavy отправила около 63 тонн полезной нагрузки на низкую околоземную орбиту и почти 27 тонн на геосинхронную околоземную орбиту.

Полезная нагрузка для этого полета включала второй спутник связи SATCOM. Первый спутник был запущен в 2018 году на United Launch Alliance Atlas V. Спутники передают военные данные по каналам ретрансляции космического базирования.

Также на борту находился космический корабль ESPA 3A, способный принимать или развертывать до шести полезных грузов.

Космические силы заявили, что в этой миссии будут использоваться пять из шести слотов. Два груза, Catcher и WASSAT, будут использоваться для командования космическими системами. Подробности о них не были предоставлены. Также в полете два эксплуатационных прототипа для «повышения ситуационной осведомленности» и еще одна эксплуатационная полезная нагрузка «крипто / интерфейсное шифрование» для обеспечения безопасной связи.

У SpaceX запланированы еще четыре миссии для Falcon Heavy на 2023 год. В том числе третья миссия Космических сил США USSF-52. Ее запуск ожидается в первой половине 2023 года.

На Falcon Heavy также будут запущены спутник связи ViaSat 3 Americas, телекоммуникационный спутник Jupiter 3 для Hughes Network Systems Jupiter 3 и зонд NASA Psyche.