Капсула НАСА «Орион» вернулась на Землю в воскресенье, приводнившись с помощью парашюта в Тихом океане у берегов Мексики.

Капсула вошла в атмосферу со скоростью 32 Маха и выдержала температуру 2760 градусов по Цельсию при входе. «Орион» совершил посадку недалеко от острова Гуадалупе. Корабль ВМС быстро прибыл на место, чтобы забрать космический корабль.

НАСА требовалось успешное приводнение, чтобы не переносить следующий полет «Ориона» вокруг Луны, который в настоящее время запланирован на 2024 год. В путешествие отправятся четыре астронавта. После этого последует высадка на Луну двух человек уже в 2025 году.

Хотя никто не участвовал в испытательном полете стоимостью 4 миллиарда долларов, менеджеры НАСА были в восторге от проведения генеральной репетиции, особенно после стольких лет задержек запусков и проблем с бюджетом. Утечки топлива и ураганы привели к дополнительным отсрочкам в конце лета и осенью.

Возвращение «Ориона» в целости и сохранности после 25-дневного полета было главной целью НАСА. При скорости возврата 40 000 км / ч — значительно большей, чем при спуске с низкой околоземной орбиты – капсула использовала новый, усовершенствованный тепловой экран, никогда ранее не испытывавшийся в космических полетах.

Приводнение произошло более чем в 482 километрах к югу от первоначальной целевой зоны. Неблагоприятные прогнозы погоды у побережья Южной Калифорнии побудили НАСА сменить место посадки.

«Орион» пролетел 2,25 миллиона километров. Он дважды приближался к Луне на расстояние 130 километров. Капсула удалилась от Земли на более чем 430 000 километров.

Орион передал потрясающие фотографии не только серой, изрытой ямами Луны, но и нашей родной планеты. В качестве прощального снимка капсула показала полумесяц Земли, который лишил команду миссии дара речи.

Луна никогда не была такой популярной. В воскресенье стартовал к Луне космический корабль с мыса Канаверал. Спускаемый аппарат принадлежит токийской компании ispace. Еще две американские компании планируют запустить спускаемые аппараты на Луну в начале следующего года.