Астрономы из Европейского космического агентства представили снимки «галактики-розы» PGC 6240. Эти фотографии были получены при помощи космического телескопа «Хаббл», и на них хорошо видны концентрические структуры, внешний вид которых напоминает цветочные лепестки. По мнению ученых, такая необычная форма обусловлена столкновением галактик. Подробности о PGC 6240 приведены на европейском сайте космического телескопа, www.spacetelescope.org.

Галактика PGC 6240 расположена в созвездии Гидры и известна тем, что ее окружает множество шаровых звездных скоплений. Кроме того, PGC 6240 имеет множество складок, напоминающих лепестки розы. Изучив снимки с «Хаббла», ученые получили подробную информацию о том, как распределяется материя в галактике, и заодно смогли найти объяснение ее необычной форме.

Исследователи обнаружили, что разные звездные скопления из окружения этой галактики имеют разный спектр. Это указывает на их разный возраст, что достаточно необычно: для сравнения, окружающие Млечный путь 150 шаровых скоплений возникли примерно в одно и то же время.

Ученые предположили, что разный возраст спутников PGC 6240 указывает на отличия в их происхождении: часть спутников была принесена извне, а не сформировалась вместе с самой галактикой. Такая гипотеза, как утверждается в новом сообщении, позволяет объяснить и странную форму PGC 6240. При столкновении галактик возникают характерные волны плотности, и именно они составляют «лепестки розы».

Телескоп «Хаббл» используют астрономы со всего мира. Пока американские государственные научные центры закрыты из-за бюджетного кризиса, европейские исследователи продолжают работу с инструментом.