7 декабря космический телескоп НАСА James Webb был перемещен в финальный сборочный цех европейского космодрома, расположенного во Французской Гвиане, для соединения с его будущей ракетой-носителем марки Ariane 5.

Состояние систем телескопа, размещенного внутри специального контейнера для транспортировки в передвижной «чистой комнате», тщательно отслеживалось на протяжении всего процесса перевозки от одного здания к другому.

Ракета Ariane 5, на борту которой телескоп Webb отправится в космос, была перевезена в то же самое здание 29 ноября. Здесь регулируемые по высоте платформы позволят инженерам получить доступ к ракете и ее полезной нагрузке.

Следующие этапы подготовки этой миссии будут включать безопасный подъем телескопа Webb на верхнюю платформу, которая была подготовлена для того, чтобы телескоп мог быть присоединен к верхней ступени ракеты Ariane 5. После присоединения телескопа к ракете технический персонал продолжит работы по размещению научного инструмента в свернутом виде внутри специально приспособленного носового обтекателя ракеты.

В ходе подготовки к запуску, намеченному на 22 декабря, команды, работающие на Земле, уже завершили ответственные операции по заправке космического аппарата горючим, которое будет использовано для маневрирования в космосе.

James Webb станет самым крупным и мощным телескопом, когда-либо запускаемым в космос. В рамках соглашения о международном сотрудничестве Европейское космическое агентство (ЕКА) предоставляет услуги по запуску телескопа. Работая совместно с партнерами, ЕКА отвечает за разработку и контроль качества адаптаций ракеты Ariane 5 для миссии Webb. Миссия James Webb Space Telescope является совместным проектом НАСА, ЕКА и Канадского космического агентства.