SpaceX в пятницу 3 декабря произвела первый из четырех запланированных запусков ракеты Falcon 9 в этом месяце, выведя на орбиту 48 спутников Starlink и два спутника наблюдения за Землей BlackSky, прежде чем совершить посадку ракета-носителя в море.

Falcon 9 стартовала с космодрома на мысе Канаверал в 02:12 МСК, ознаменовав собой девятый полет этой ракеты-носителя.

"Сокол приземлился", - сообщили представители SpaceX в прямом эфире. "Вы можете слышать радостные возгласы и аплодисменты, и есть визуальное изображение; эта ракета-носитель первой ступени приземлилась в общей сложности девять раз".

Успешный старт ознаменовал второй запуск модернизированной партии спутников Starlink, которые будут запущены из Флориды за шесть месяцев.

Компания установила быстрые темпы запуска в начале этого года, но ненадолго приостановила на несколько месяцев модернизацию своих собственных спутников широкополосного интернета, которые теперь оснащены системами на основе лазерной связи друг с другом на орбите, сообщила компания.

Примерно через девять минут после старта первая ступень ракеты вернулась на Землю, приземлившись на беспилотном корабле SpaceX "Недостаток гравитации". Корабль является новейшим членом команды спасения из флота SpaceX, в результате чего общее количество мобильных посадочных платформ увеличилось до трех. Он находится в порту Канаверал, поддерживая запуски на Восточном побережье вместе со своим коллегой "Просто прочитайте инструкции". Беспилотный корабль компании "Конечно, я все еще люблю тебя" в настоящее время базируется в Калифорнии, ловя ракеты, которые возвращаются на Землю у побережья Калифорнии.