Космический аппарат НАСА "OSIRIS-REx" собрал пробы с поверхности астероида Бенну и отправил их на Землю. Он ненадолго коснулся астероида, собрал с него образцы породы, которые, как предполагается, довольно древние.

Ученые не узнают до следующей недели, сколько было собрано проб с астероида Бенну, но фотографии крупным планом и видео операции "прикосновение и движение" вселили надежду на то, что цель была достигнута.

"Мы действительно устроили беспорядок на поверхности этого астероида, но это хороший беспорядок, тот беспорядок, на который мы надеялись", - сказала ведущий ученый Данте Лоретта из Аризонского университета в Тусоне.

Это была первая попытка США по отбору проб астероидов, проведенная через четыре года после того, как космический аппарат взлетел с мыса Канаверал, и через два года после того, как он достиг Бенну.

Богатый углеродом Бенну - это капсула времени, которая, как полагают, содержит первоначальные строительные блоки Солнечной системы 4,5 миллиарда лет назад и, как таковая, может помочь ученым лучше понять происхождение Земли и жизни, как мы ее знаем.

OSIRIS-REx попал почти в яблочко, протянув свою роботизированную руку вниз в пределах метра от намеченной целевой зоны в центре обрамленного валунами кратера Найтингейл. Контейнер для отбора проб на руке соприкоснулся с черной, рассыпчатой местностью примерно на шесть секунд и вдавился, по меньшей мере, на 2 сантиметра в поверхность астероида, раздавив при этом большой камень, сообщили официальные лица.

Как и планировалось, газообразный азот под давлением выстрелил на поверхность через секунду, чтобы поднять ливень обломков, а космический корабль мог всосать как можно больше пыли и как можно больше гальки.

Космический корабль быстро дал задний ход и к среде был в безопасности в 80 километрах от астероида  Бенну.

Прошло несколько часов, прежде чем пришли фотографии. Лоретта сказала, что не спала до рассвета в среду, вне себя от радости от увиденного. Она посмотрела видео "прикоснись и иди" около 100 раз - "это просто так круто" - а потом заснула.

"Я мечтала о чудесном мире частиц реголита Бенну, плавающих вокруг меня", - сказала она.

В течение следующих нескольких дней камера на космическом корабле будет нацелена на пробоотборник на конце руки робота, ища признаки проб астероида. Если освещение правильное, камера может даже заглянуть в камеру для образцов. Космический аппарат также будет введен в медленное вращение с вытянутой рукой, чтобы обеспечить более точное измерение драгоценной полезной нагрузки.

Основываясь на изображениях, "событие выборки прошло действительно хорошо, настолько хорошо, насколько мы могли себе это представить, и я думаю, что есть шансы, что внутри есть материал, - сказала Лоретта.

Если было собрано менее 60 граммов, команда должна принять решение до 30 октября, стоит ли пробовать еще раз. Вторая попытка должна была состояться только в январе - в другом месте.

План предусматривает, что OSIRIS-REx покинет Бенну в марте, что поставит образцы на путь приземления в пустыне Юта в 2023 году.

- Мы еще не подошли к концу, - предупредил Томас Зурбухен, руководитель научной миссии НАСА.