Через два дня после приземления на астероид Бенну команда миссии OSIRIS-REx НАСА получила изображения, которые подтверждают, что космический корабль собрал более чем достаточное количество материала для выполнения одной из своих основных задач. Целью было получение не менее 2 унций (60 граммов) материала с поверхности астероида.

Космический аппарат сделал снимки коллектора проб. При просмотре этих изображений команда OSIRIS-REx заметила, сборник для образцов похоже, заполнен частицами с астероида.

«Бенну продолжает удивлять нас великой наукой, а также подбрасывает некоторые задачи», - сказал Томас Зурбухен, помощник администратора НАСА по науке в штаб-квартире агентства в Вашингтоне. «И хотя нам, возможно, придется двигаться быстрее, чтобы отправить образцы домой, это неплохая проблема. Мы очень рады видеть то, что мы собрали много образцов, которые будет вдохновлять науку на десятилетия после этого исторического момента».

Команда считает, что собрала достаточное количество проб и собирается как можно быстрее отправить пробы. Они пришли к такому выводу после сравнения изображений пустой коллекторной головки с изображениями головки TAGSAM от 22 октября - после сбора проб.

Изображения также показывают, что любое перемещение космического корабля и прибора TAGSAM может привести к дальнейшей потере образцов. Чтобы сохранить оставшийся материал, команда миссии решила отказаться от измерения массы образца, первоначально запланированного на субботу, 24 октября, и отменила торможение, запланированное на пятницу, чтобы свести к минимуму любое ускорение космического корабля.

С этого момента команда OSIRIS-Rex сосредоточится на хранении образцов в капсуле возврата образцов (SRC), где любой сыпучий материал будет сохранен во время обратного путешествия космического корабля на Землю.

«Мы работаем, чтобы не отставать от нашего успеха здесь и наша работа состоит в том, чтобы безопасно вернуть как можно больше образцов с Бенну», - сказал Данте Лауретта, главный исследователь OSIRIS-REx в Университете Аризоны в Тусоне, которая возглавляет исследование научной группы и планирование научных наблюдений миссии и обработки данных. «Меня беспокоит потеря породы, поэтому я настоятельно рекомендую команде как можно быстрее уложить этот драгоценный образец».

Мы произвели отбор проб в оптимальных условиях. Недавно доступные анализы показывают, что коллекторная головка была заподлицо с поверхностью Бенну, когда она вступила в контакт и когда баллон с азотом был использован для перемешивания материала на поверхности. Он также проник на несколько сантиметров в материал поверхности астероида. Все данные на данный момент предполагают, что коллекторная головка вмещает более 2 унций реголита.

OSIRIS-REx остается в хорошем состоянии. Обновленная информация будет предоставлена после принятия решения о сроках и процедурах хранения образцов.