Мы, наверное, все облажались и не знаем почему. 

Конечно, на индивидуальном уровне нам нужно беспокоиться о болезнях сердца, ожирении и автомобильных авариях, но в более широком плане мы просто не можем знать, что вобьет последний гвоздь в коллективный гроб человечества.

«Человечество тянется к звездам, иногда забывая о том, что стоит по колено в грязи.»

Тем не менее, мы любим прогнозировать нашу собственную кончину. Давайте посмотрим на сильные шансы, которые прогнозируют ученые и есть ли надежда на спасение.

1. ЯДЕРНОЕ УНИЧТОЖЕНИЕ

От Оппенгеймера до Тома Лерера, некоторые из самых впечатляющих умов прошлого века предупреждали нас, что мы уже на пути к взрыву. Как мы узнаем, что нажатие кнопки не за горами? Одним из методов будет проверка часов Судного дня.

Часы Судного Дня: это больше не только для увеличения продаж книг DC. С 1947 года «Бюллетень ученых-атомщиков» отслеживает потенциальные угрозы существованию человечества через метафорические часы, причем каждый прогрессивный тик в сторону «полуночи» представляет угрозу неизбежного конца человечества.

По словам физиков, биофизиков, дипломатов и изобретателей, которые внесли свой вклад в Бюллетень, мы только попадали в «две минуты до» мировой ядерной катастрофы дважды: один раз в 1953 году, когда США и Советский Союз начали открытые испытания атомного оружия, как средство волнения друг друга, и снова прямо в эту (не метафорическую) минуту.

Почему так мрачно? Ну, с учетом недавнего отказа США от десятилетнего Договора о ядерных силах средней дальности, а также от ядерной сделки Ирана, а также от значительного увеличения финансирования ядерного оружия, возможно, они просто немного капризны.

2. СЛУЧАЙНОЕ ЯДЕРНОЕ УНИЧТОЖЕНИЕ

Это звучит как дикий интернет-заговор, но это правда. В 1961 году американский бомбардировщик B-52 разбился во время полета над Голдсборо, штат Северная Каролина. Затем он сбросил свой полезный груз: две ядерные бомбы.

Все это достаточно страшно, но подобные промахи случаются чаще, чем вы думаете. Произошел ещё один несчастный случай с Дамаск-Титаном в 1980 году, в результате которого взорвался ракетный бункер в Арканзасе. Или как в 2007 году, когда пара ядерных зарядов просто пропала без вести на полтора дня. И это только некоторые случаи, о которых мы знаем.

Объедините огромную разрушительную силу атомного оружия с потенциалом человечества для гигантских провалов, и что вы получите? Очень реальная возможность финального сценария. Авария, подобная любой из них, может активировать автоматизированные протоколы взаимного гарантированного уничтожения Америки, автоматически запускающие тысячи ракет по России и запускающие апокалиптический, непреднамеренный обмен достаточным количеством бомб, чтобы эффективно убить планету.

3. БИОЛОГИЧЕСКАЯ ВОЙНА

12 наиболее вероятных способов окончания человеческой расы (7 фото)

Может быть, мы справляемся с задачей ответственного хранения большего количества ядерного оружия. Возможно, введенных мер безопасности достаточно, чтобы покрыть каждый сценарий кошмара, и никакая террористическая ячейка или разъяренная диктатура никогда не приведут нас на путь к Безумному Максу. Но не спите спокойно. Что может быть дешевле и доступнее, чем грибное облако?

Биологическое оружие дешевое, простое в изготовлении и его практически невозможно обнаружить до нанесения ущерба. Короче говоря, есть причина, по которой целые правительственные здания закрывались, когда появился намек на сибирскую язву.

Но подождите, это становится страшнее. Эксперты говорят, что эти не поддающиеся отслеживанию машины смерти становятся еще более доступными и опасными с развитием технологий, таких как редактор генов CRISPR.

4. ИЗМЕНЕНИЕ КЛИМАТА

«Научные доказательства потепления климатической системы однозначны». Это цитата Межправительственной группы экспертов по изменению климата. Ученые сходятся во мнении: температура Земли повышается, в атмосфере содержится больше углекислого газа, чем когда-либо в истории человечества.

Вот как это работает. Парниковые газы, такие как CO2 и метан, поглощают тепло от Солнца и отражают его обратно в атмосферу, нагревая планету. По мере того, как люди выпускают все больше и больше этих газов в воздух благодаря индустриализации и транспортным средствам, температура продолжает повышаться, изменяя мир столь многими ужасающими способами.

Постоянные эффекты уже были задокументированы. В 2016 году ученые объявили, что виды млекопитающих впервые вымерли из-за изменения климата. Ледяные шапки тают, поднимая уровень океана до такой степени, что такие города, как Венеция, уйдут под воду. Поскольку погодные условия становятся более экстремальными, целые районы мира могут стать необитаемыми.

Экономика может развалиться. Экосистемы могут разрушиться. И, согласно НАСА, для остановки потребуются десятилетия, может быть, даже столетия, даже если мы прекратим производить CO2 прямо сейчас.

5. ГЛОБАЛЬНАЯ ПАНДЕМИЯ

Может быть, немного сурово связать всю потенциальную вину конца мира с людьми. В конце концов, смертельный, очень заразный микроскопический организм может проникнуть в человечество, и мы все умрем с чистой совестью.

За всю историю человечества единственной вещью, которая убила больше людей, чем сами люди, была болезнь.

12 наиболее вероятных способов окончания человеческой расы (7 фото)

Черная смерть убила от одной трети до половины всех в Европе в 14 веке. Пандемия испанского гриппа 1918 года заразила треть мира и унесла жизни более 50 миллионов человек. СПИД привел к гибели по меньшей мере 25 миллионов человек.

Сначала хорошие новости: эти цифры со временем уменьшаются. Наша способность противостоять и сдерживать болезни постоянно улучшается. Теперь плохие новости: болезни становятся сильнее. Злоупотребление антибиотиками привело к появлению устойчивых к лекарствам бактерий. Новые, более впечатляющие формы гриппа появляются каждый год, и, несмотря на наши замечательные достижения, мы все еще не можем вылечить вирусные инфекции.

Лучшее, что мы можем сделать — это лечить симптомы и усиливать естественную защиту организма, пока мы ждем, когда наша иммунная система выполнит тяжелую работу. Объедините все эти факты с осознанием того, что зараженный человек может путешествовать через океан легче, чем когда-либо прежде, и вы поймете, почему врачи настаивают, чтобы вы сделали прививку от гриппа.

6. ЭКОЛОГИЧЕСКИЙ КОЛЛАПС

Как сказал агент Смит в «Матрице», люди имеют много общего с вирусами. Мы потребляем и приспосабливаем любую среду, где мы считаем нужным, чтобы разбить лагерь, уничтожая практически все в нашем поле зрения. Другими словами, возможно, настоящей болезнью все время были мы.

Способность человека поглощать ресурсы не имеет аналогов в природе, и это может означать конец тонко сбалансированных экосистем. Сегодня это видно по тому, как мы высасываем жизнь из тропических лесов, или по быстрому сокращению популяций насекомых во всем мире из-за разрушения их естественной среды обитания.

Некоторые ученые указывают на коллапс экосистем в прошлом как начало новой эпохи, получившей название эпохи антропоцена, когда такие человеческие действия, как вырубка лесов и бурение нефтяных скважин, вызывали больше изменений, чем какие-либо природные явления в истории. Они утверждают, что это может привести к мировой нестабильности биома.

Тем не менее, мы видели это раньше, и это не всегда была наша вина. Около 1000 г. до н.э. стихийное бедствие возле Исландии привело к беспорядку в окружающей среде северного полушария, понижению температуры и блокированию Солнца до такой степени, что посевы исчезли. Какое событие может вызвать это в глобальном масштабе?

7. ВЗРЫВ ЙЕЛЛОУСТОУНА

12 наиболее вероятных способов окончания человеческой расы (7 фото)

Йеллоустоун является домом для стад бизонов, гейзера Олд Фейтфул и супервулкана. Очень большого вулкана. Больше, чем вы думаете. Его кратер простирается на 2400 квадратных км.

Что будет, если этот малыш взорвется? В наихудшем сценарии, он может выбросить в атмосферу достаточное количество частиц пыли, чтобы воздух стал непроницаемым. Солнце будет не видно. Растения погибнут, экосистемы рухнут, массовые вымирания потрясут мир.

Поэтому утешайтесь тем фактом, что, несмотря на то, что иногда в желтой прессе заявляют об обратном, Йеллоустоун не рискует в ближайшее время взорваться, и даже если это произойдет, скорее всего, все будет не так плохо. Но будьте в страхе, зная, что в Америке есть еще два супервулкана, еще более крупный в Индонезии и еще более десятка по всему миру.

8. ПЕРЕНАСЕЛЕННОСТЬ

Некоторые умные люди предупреждали, что катастрофическое перенаселение не за горами, в течение тысяч лет. Платон выразил обеспокоенность по этому поводу, и он жил на планете, где проживало около 200 миллионов человек. И так же, как люди любят создавать больше людей, все человеческие жители Земли оставались на уровне ниже 1 миллиарда до 1800-х годов.

Дело в том, что по мере приближения к современной эпохе медицина совершенствовалась. Так же как и технологии. Внезапно такие вещи, как болезни и ужасающие показатели младенческой смертности, не сдерживают нас так, как раньше. Возраст 50 перестал считаться «старостью». Рождаемость взлетела и выросла в геометрической прогрессии. Нам потребовалось 120 лет, чтобы получить от 1 до 2 миллиардов, и всего 32 года, чтобы получить от 2 до 3 миллиардов.

12 наиболее вероятных способов окончания человеческой расы (7 фото)

В 1999 году население Земли достигло 6 миллиардов. Сегодня нас более 7,7 миллиардов. Не имея новых континентов для колонизации или империализации, у нас не хватает мест для размещения людей и ресурсов для их поддержки, хотя мы замедлили рост. Тем не менее, это часть того, почему Стивен Хокинг в речи, произнесенной незадолго до его смерти, заявил, что переезд на другие планеты должен произойти в ближайшее время

9. ВЗРЫВАЮЩАЯСЯ ЗВЕЗДА — СВЕРХНОВАЯ

Подобно древним оракулам, давайте посмотрим на звезды в поисках признаков нашей неизбежной кончины.

Идея взорвавшейся звезды, несомненно, удивительна и опасности сверхновой не ограничиваются планетами поблизости. Если бы это произошло с относительно близкой звездой, то Земля могла бы быть залита излучением в форме гамма-лучей и рентгеновских лучей. Озон может сгореть, или азот и кислород в воздухе могут ионизироваться.

Итак, сколько звезд находятся достаточно близко, чтобы уничтожить нас? Это захватывающая часть: мы не совсем уверены, но, вероятно, несколько сотен.

10. ВОССТАНИЕ ПОСТЧЕЛОВЕКА

Это как тот старый мысленный эксперимент: вы берете швабру и заменяете насадку. Затем через некоторое время вы заменяете ручку. Эта вещь все еще та же швабра? На гораздо более сложном уровне это то, что люди начинают задумываться о людях.

Как и любой другой вид на планете, люди являются продуктом миллиардов лет эволюции — небольших, почти незаметных изменений в генетическом коде, происходящих на протяжении тысяч поколений. Но благодаря науке редактировании генов нам, возможно, не придется ждать, пока наши пра-пра-пра-внуки увидят, какой потенциал имеют наши тела. Есть предположение, что с достаточным количеством искусственных изменений в ДНК человека мы могли бы создать людей, которые, строго говоря, не принадлежат к тому же виду, что и мы. Умнее и лучше, “постчеловеки” могут заменить нас.

Это может показаться научной фантастикой, но помните, что генетически homo sapiens отличаются от неандертальцев только на 0,004% . Не нужно много, чтобы склонить чашу эволюционных масштабов.

11. ВОССТАНИЕ МАШИН

От терминаторов до ультронов, голливудские триллеры никогда не были наиболее точными, демонстрируя потенциальные катастрофы.

Чтобы выяснить, как появление сверхинтеллектуальной новой расы самоосознающих машин изменит мир, мы обратимся к экспертам-исследователям из Центра изучения экзистенциального риска в Кембриджском университете. В эксперименте исследователи модифицировали игру Civilization V, чтобы имитировать то, что произойдет, если искусственный интеллект останется без контроля. Результаты, достижения? Игра окончена.

Они не единственные, кого это беспокоит. Некоторые из крупнейших мыслителей мира предупреждают нас об опасности играть с машинным сознанием. Билл Гейтс, Стивен Хокинг и Элон Маск публично рассказали о своих опасениях, и некоторые эксперты убеждены, что к 2047 году мы увидим сингулярность.

12. ОБЪЕКТ ИЗ КОСМОСА

12 наиболее вероятных способов окончания человеческой расы (7 фото)

Угроза огромных космических астероидов очаровала человечество с тех пор, как первые люди впервые заметили, что небо время от времени просто бросает в вас камни. Этот постоянный экзистенциальный страх — то, что заставляет астрономов всегда быть бдительными, отслеживая тысячи близких к Земле объектов в любой момент времени.

Огромные катастрофические столкновения наравне с тем, что уничтожило динозавров, могут сильно повлиять на человечество. Это одна из причин того, почему НАСА сформировало Координационное бюро по планетарной обороне, команду, которой поручено отслеживать кометы и астероиды, способные нанести разрушительный ущерб. Обидная новость заключается в том, что они думают, что пока нашли только около трети из них, и что имеющаяся у них информация не даст нам десятилетнего окна, необходимого для подготовки пути отклонения надвигающегося астероида.

Источник