Долгие годы прославленное Конструкторское бюро Туполева пополняло мировую копилку лучших образцов воздушного транспорта десятками качественных самолетов. Однако все когда-нибудь заканчивается, и эра советского гиганта авиастроения, похоже, подошла к концу. 

Ведь последняя их машина, запущенная в серийное производство, была создана тридцать лет назад. Однако её путь оказался незавидным: успешное будущее многообещающего самолета было уничтожено развалом Советского союза и «лихими 90-ми». Все это о Ту-204 – перспективном лайнере, которому просто не повезло со временем его рождения.

Самолёт, который появился не в то время, чтобы стать успешным. /Фото: popmech.ru

Самолёт, который появился не в то время, чтобы стать успешным. 

В 1980-е годы, несмотря на «лихорадку» советского государства, КБ Туполева не собиралось сбавлять обороты. Проектировка новых самолетов не останавливалась. Одной из новых машин, которую планировали выпустить еще до 1990 года, был лайнер Ту-204. Для тех лет он был довольно качественным и хорошим, но первая же проблема застала будущий «двести четвертый» еще на стадии разработки. В КБ попросту не могли прийти к общему мнению о том, как новый самолет должен был выглядеть. И к моменту утверждения проекта в 1986 году первоначальные разработки успели претерпеть целый ряд изменений.

Макет самолёта в первом варианте. /Фото: wikipedia.org

Макет самолёта в первом варианте. 

Первый предсерийный самолет был закончен в ноябре 1988 года, и лишь через два месяца Ту-204 наконец-то взлетел. Но время летело неумолимо быстро, и это сыграло с перспективным проектом злую шутку. Период поставки лайнера в серийное производство пришелся на развал Советского союза и первые, самые голодные годы трудных 1990-х.

Модель Ту-204 в авиационной трубе. /Фото: wikipedia.org

Модель Ту-204 в авиационной трубе. 

Объемы финансирования авиационной промышленности не просто упали в разы, они практически полностью прекратились. Можно сказать, что самолет окончательно дорабатывали едва ли не на голом энтузиазме. И это притом, что в тот момент не один Ту-204 ожидал «доведения до ума».

Схема лайнера Ту-204. /Фото: wikipedia.org

Схема лайнера Ту-204. 

Несколько лет самолет провел в ожидании, когда о нем вспомнят. И только в конце 1994 года был совершен первый технический рейс Ту-204. Но тяжелые времена продолжали «давить» перспективный лайнер. Первый коммерческий рейс самолет смог совершить лишь 23 февраля 1996 года. 

Однако драгоценное время было уже упущено. К тому моменту, как Ту-204 вошел на авиарынок, российские компании массово стали переходить на иностранные лайнеры, такие как «Боинг» и «Эйрбас». Те же, кто не мог себе позволить покупку зарубежных машин, зачастую предпочитали вообще не обновлять свой авиапарк, довольствуясь имеющимися у них проверенными временем Ту-154, хотя, по информации, новый самолет был более чем на треть экономичнее своего «предка».

Ту-154 удовлетворял авиакомпании, и покупать новый самолёт они не горели желанием. /Фото: apostrophe.ua

Ту-154 удовлетворял авиакомпании, и покупать новый самолёт они не горели желанием. 

Попытки открыть Ту-204 внешнему рынку тоже были, по большей мере неудачными. И снова мешало то упущенное время, то исторический контекст. В общей сложности, за границу было продано всего 16 единиц. Пять машин продали в эксплуатацию египетской компании Cairo Aviation – четыре пассажирских и один грузовой. Три ушли на Кубу, шесть – в КНР и два в Северную Корею. 

Исправить столь удручающее положение мог бы крупный контракт с Ираном. Но все договоренности свелись к нулю из-за ситуации в мировом сообществе. Дело в том, что двигатели, установленные на Ту-204, имели американские комплектующие, а США, находящиеся в конфронтации с Ираном, запретили поставки из технологий в эту страну. Так, из-за санкций сделка оказалась сорвана.

Салон Ту-204. /Фото: photo.airlines-inform.ru

Салон Ту-204. 

Все эти неудачи привели к катастрофическому падению объемов производства перспективного лайнера. Первоначальные планы по постройке пятисот единиц к 2000 году стали невыполнимыми: на сегодняшний день было выпущено всего 86 самолетов Ту-204 различных модификаций.

Увы, но перспективный лайнер так и не нашел себе места под солнцем. /Фото: popmech.ru

Увы, но перспективный лайнер так и не нашел себе места под солнцем. 

Не спасла ситуацию и разработка последней модификации лайнера – Ту-204СМ, который является одним из самых совершенных самолетов от КБ Туполева. В этой модификации были устранены даже те немногие неполадки, которые были на Ту-204, но и то, «погоды не делали».

Доработанном у Ту-204СМ также не удалось завоевать популярность. /Фото: technorussia.su

Доработанном у Ту-204СМ также не удалось завоевать популярность. 

На сегодняшний день производство «невезучего» самолета продолжается, но уже штучно: российские авиалинии, которые окончательно переключились на иностранные лайнеры, не проявляют интереса к Ту-204 и основной сферой его эксплуатации по-прежнему остаются госструктуры – специальный летный отряд «Россия» и Военно-воздушные силы РФ.

Сегодня Ту-204 эксплуатируются в основном госструктурами России. /Фото: livejournal.com

Сегодня Ту-204 эксплуатируются в основном госструктурами России.

Прискорбно, но самый несчастливый самолет имел самые большие перспективы при разработке – Ту-204 должны были полностью заменить автопарк устаревающих Ту-154. И летные характеристики лайнера были многообещающими на момент своего выпуска в начале 1990-х. Однако эти же мятежные годы перспективную машину и погубили. По мнению большинства экспертов, пуск в серийное производство самолета МС-21, которое планируется на 2021 год, окончательно вытеснит Ту-204 с отечественного авиарынка.

Есть опасения, что пущенный в серию МС-21 окончательно отправит Ту-204 на пенсию. /Фото: riafan.ru

Есть опасения, что пущенный в серию МС-21 окончательно отправит Ту-204 на пенсию. 

Похожая судьба, возможно, ожидает и само ОКБ Туполева. Ведь Ту-204 оказался последним самолетом от бюро, пущенным в серийное производство. И хотя почти за тридцать лет было создано сразу несколько проектов разных типов, перспективы этих разработок на данный момент весьма туманны. Возможно, все дело в том же течении времени – эпоха сменилась, и не все гиганты прошлого способны пережить эти перемены. И, если ОКБ Туполева так и не сможет вернуться в строй, то его может ожидать печальная судьба его последнего серийного самолета – скорый уход «на пенсию».

КБ Туполева за 30 лет так и не выпустило новый серийный лайнер. /Фото: ruspekh.ru

КБ Туполева за 30 лет так и не выпустило новый серийный лайнер. 

Источник