Советский космонавт Валерий Федорович Быковский, первый из трех полетов которого в космос состоялся совместно с первой в мире женщиной в космосе, ушел из жизни. Ему было 84 года.

Смерть Быковского в минувшую среду, 27 марта, была официально подтверждена Роскосмосом.

«Быковский принадлежал к первому поколению советских космонавтов, написавших множество ярких страниц в славной истории российской пилотируемой космонавтики», - сказали представители Центра подготовки космонавтов им. Гагарина, расположенного в Звездном городке.

Быковский был выбран в качестве космонавта советской космической программы вместе с Юрием Гагариным в 1960 г. Он побывал в космосе три раза, проведя в общей сложности 20 суток, 17 часов и 47 минут на орбите.

Быковский был отправлен со своей первой миссией 14 июня 1963 г. в качестве пилота спутника «Восток-5» и совершил пятый по счету советский космический полет и 11-й по счету космический полет в мире. Находясь на орбите, он сообщил, что чувствует себя хорошо.

На орбите Земли Быковский проводил научные эксперименты, использовал камеру для съемки горизонта планеты и наблюдал за выращиванием гороха. Он также снимал параметры реакции своего организма на условия микрогравитации.

После двух суток, проведенных Быковским на орбите, к нему присоединилась пилот спутника «Восток-6», космонавт Валентина Терешкова. Вместе космонавты двигались на своих аппаратах, сближаясь до расстояния всего лишь в 5 километров.

Изначально Быковский должен был провести на орбите 8 суток, но увеличение уровня солнечной активности привело к преждевременному окончанию миссии, которая была завершена через 4 суток, 23 часа и 7 минут.

Его приземление, состоявшееся 19 июня 1963 г., спустя три часа после Терешковой, также ознаменовало окончание программы «Восток».

Быковский был женат на Валентине Михайловне Суховой, вместе с которой вырастил двух сыновей, Валерия (ушел из жизни раньше отца в 1986 г.) и Сергея.

«Руководство Центра подготовки космонавтов, пилоты-космонавты СССР и России и вся наша команда выражают соболезнования семьям и друзьям Валерия Федоровича», - сказали представители тренировочного центра.