Компания SpaceX отправила в космос самый мощный спутник системы глобального позиционирования GPS, когда-либо построенный ВВС США.

Ракета-носитель Falcon 9 стартовала с площадки космодрома, расположенного на мысе Канаверал, штат Флорида, США, в воскресенье 23 декабря, и осуществила размещение спутника на орбите.

Хизер Уилсон, министр ВВС США, говорит, что спутник системы GPS нового поколения имеет в три раза более высокую точность при определении местоположения объектов, по сравнению со спутниками предыдущего поколения, а также в восемь раз более мощную систему безопасности, позволяющую предотвратить "глушение" спутника. Этот спутник стал первым в своей серии и получил название "Веспуччи" в честь знаменитого итальянского путешественника и первооткрывателя 15-го века, который рассчитал длину окружности земного экватора с погрешностью не более 80 километров.

Разработкой этой технологии GPS нового поколения, а также строительством спутников занимается компания Lockheed Martin близ Денвера.


Запуск, произведенный в воскресенье, стал 21-м по счету и последним для компании SpaceX в этом году. По числу запусков 2018 г. стал для частной авиакосмической компании рекордным.