В среду, после четырех с половиной дней полета к Луне, китайский космический аппарат "Чанъэ-4" и "Ровер" успешно вышли на орбиту Луны. Космический корабль вышел на эллиптическую лунную полярную орбиту высотой 100 километров в 11:45 МСК 12 декабря.

Китайский проект по исследованию Луны (CLEP) объявил об успехе решающего маневра торможения в течение нескольких минут и подтвердил, что космический аппарат хорошо функционирует и начнет подготовку к проверкам своих систем.

Чанъэ-4 был запущен на ракета-носителе Long March 3B с космодрома Сичан, на юго-западе Китая, 7 декабря в 9:23, совершив свое 110-часовое путешествие к Луне.

Были запланированы три маневра по коррекции траектории лунной орбиты, но только один - 9 декабря был выполнен, первый и последний маневр оказались ненужными и были отменены.

Космический корабль, состоящий из спускаемого аппарата и марсохода, в начале 2019 года предпримет первую в истории мягкую посадку на дальней стороне Луны, которая никогда не будет обращена к Земле.

Посадочный модуль и марсоход оснащены камерами и научными приборами для анализа геологии поверхности Луны и подповерхностных взаимодействий с солнечным ветром, а также аппаратурой для проведения низкочастотных радиоволновых наблюдений в уникальной (радио тихой) среде на дальней стороне Луны.

Связь с космическим кораблем будет осуществляться с помощью орбитального спутника связи "Queqiao", запущенного в мае и впоследствии выведенного на орбиту у второй точки Лагранжа "земля-луна", примерно в 65 000-85 000 км от Луны.