Компания SpaceX в среду 5 декабря запустила в космос свой беспилотный космический корабль Dragon, на борту которого находятся припасы, научные эксперименты и еда для астронавтов, живущих на Международной космической станции (МКС), однако после отправки корабля по направлению к станции посадка ракеты обратно на землю оканчивается неудачей.

«Мы великолепно стартовали», - сказал комментатор SpaceX Джон Инспракер в то время, когда ракета Falcon 9 взмывала ввысь в солнечном, голубом небе над мысом Канаверал, штат Флорида, США, в 13:16 местного времени (18:16 GMT) с 2500 килограммами груза на борту.

Эта миссия стала 16-й по счету миссией, осуществляемой для НАСА компанией SpaceX в рамках долгосрочного контракта по доставке припасов к МКС.

Космический корабль Dragon успешно вышел на орбиту – и таким образом основная цель миссии была достигнута.

Однако попытка посадить обратно на твердую поверхность Земли отработавшую часть ракеты в вертикальном положении не увенчалась успехом.

После отделения первой ступени от второй и включения двигателей первой ступени ракеты для совершения ее посадки, бортовая видеокамера зафиксировала вращение первой ступени ракеты.

«Гидравлический насос, управляющий титановыми «плавниками», не сработал, поэтому ракета Falcon совершила посадку в море», - сообщил в своем Твиттере исполнительный директор компании SpaceX Илон Маск.

«Двигатели стабилизировали вращение ракеты как раз вовремя, что позволило совершить безопасную посадку на воду. Корабли для извлечения ракеты из воды уже направляются к ней», - написал он.

Эта попытка стала первой по счету неудачной посадкой многоразовой ракеты компании SpaceX на суше, после 12 последовательно осуществленных успешных посадок.