Галактики представляют собой отнюдь не статичные звездные островки – они являются динамичными и постоянно меняющимися объектами, движущимися в темной пустоте Вселенной. Иногда, как видно из этого снимка системы Arp 256, сделанного при помощи космического телескопа Hubble («Хаббл»), галактики могут испытывать мощные столкновения.

На расстоянии 350 миллионов световых лет от нас расположенная в направлении созвездия Кита пара спиральных галактик с перемычкой начала сливаться в единую галактику. На этом снимке запечатлен один отдельный момент слияния, и видны газ, пыль и звезды, выбрасываемые из галактик под действием гравитационных сил, благодаря которым происходит слияние.

Хотя ядра галактик до сих пор разделены довольно большим расстоянием, формы галактик системы Arp 256 уже значительно искажены. Галактика, расположенная в верхней части снимка, демонстрирует ярко выраженные приливные хвосты – длинные, протяженные ленты из газа, пыли и звезд.

Эти галактики сверкают яркими областями с активным звездообразованием: яркие голубые «небесные фейерверки» представляют собой «звездные фабрики», производящие горячие молодые звезды.

Источник Arp 256 был впервые зарегистрирован Хэлтоном Арпом в 1966 г. как один из объектов составленного им «Атласа пекулярных [необычных – прим. пер.] галактик». Целью составления этого каталога была классификация примеров необычных и удивительных структур среди близлежащих галактик, которые отражают различные этапы эволюции галактик. Эти пекулярные галактики отражают переходные процессы, протекающие при трансформациях спиральных и эллиптических галактик.

Этот снимок был сделан при помощи камер Advanced Camera for Surveys (ACS) и Wide Field Camera 3 (WFC3) космического телескопа Hubble (“Хаббл”). Изображение представляет собой новую версию ранее опубликованного в 2008 г. снимка, который входил в коллекцию из 59 снимков объединяющихся галактик, опубликованную к 18-й годовщине «Хаббла».