Первый в мире спортивный автомобиль, находящийся в космосе, движется в направлении Пояса астероидов, уже пройдя за пределы марсианской орбиты.

Руководитель компании SpaceX Илон Маск подтвердил новый, более дальний маршрут движения своего родстера Tesla. Вишнево-красный электрический автомобиль с открытым верхом, за рулем которого «сидит» манекен, стал самым необычным грузом за всю историю космических полетов, отправившись в космическое путешествие на борту пробного экземпляра ракеты Falcon Heavy во вторник.

После этого успешного запуска ракета Falcon Heavy стала самой мощной из ныне действующих ракет.

А родстер Маска стал самым быстрым в мире автомобилем, удаляясь от планеты на космической скорости в направлении Пояса астероидов, расположенного между орбитами Марса и Юпитера.

Вечером во вторник Маск сказал, что финальное включение двигателей верхней ступени ракеты привело к тому, что его автомобиль лег на курс, отличающийся от запланированного изначально курса к Марсу, и теперь направляется, скорее, в сторону карликовой планеты Цереры, находящейся внутри Астероидного пояса.

Манекен, одетый в фирменный космический костюм SpaceX – и получивший от Маска имя Starman – пристегнут ремнем безопасности за рулем автомобиля. Обычно для пробных полетов ракет в качестве груза берут бесполезные бетонные блоки, однако Маску это показалось «слишком скучным».

Основным назначением ракеты Heavy станет запуск на орбиту спутников большого размера. Для отправки пилотируемых миссий к другим планетам Маск планирует создание другой мощной ракеты, испытания которой планируется провести на территории штата Техас уже в следующем году.