Атмосфера нашей планеты является более надежным «щитом» от метеороидов, чем считалось ранее.

Когда метеор несется в сторону Земли, то воздух из области высокого давления, расположенной перед космическим камнем, просачивается в его поры и трещины, приводя к взрыву небесного тела.

«При вхождении метеора в атмосферу наблюдается большой перепад давления между областью высокого давления воздуха, расположенной перед метеором, и областью разрежения, находящейся позади метеора, - сказал Джей Мелош (Jay Melosh), профессор наук о Земле, атмосфере и планетах Университета Пердью, США, и один из авторов новой научной работы. – Под действием этого перепада давлений воздух интенсивно проникает в трещины и поры метеора, взрывая его изнутри».

Исследователи знают, что метеориты часто взрываются в воздухе, прежде чем достичь Земли, однако до настоящего времени глубокого понимания механизма этого процесса достигнуто не было.

В своей работе команда Мелоша исследовала событие взрыва метеороида в воздухе над Челябинском, состоявшееся в 2013 г. Этот метеороид весил примерно 10000 тонн, однако после падения было обнаружено лишь 2000 тонн обломков. Это означает, что метеороид дезинтегрировал в верхних слоях атмосферы по какой-то причине. Для разрешения этой загадки исследователи создали уникальный компьютерный код, позволивший им построить модель взрыва, в которой воздух проникает внутрь относительно прочного метеороида, приводя к его неминуемому взрыву.

Исследование опубликовано в журнале Meteoritics & Planetary Science.