Комета Хейла-Боппа (C/1995 O1) относится к классу долгопериодических комет. Является одним из самых популярных для наблюдения космических объектов XX столетия. Также комета - одна из наиболее ярких за последние несколько десятков лет. Открывателями являются сразу два независимых астронома-любителя, а именно, Алан Хейл и Бопп Том. Обнаружение произошло 23 июля 1995 года, в тот момент Хейл находился у себя дома и рассматривал вечернее небо в свой телескоп, затем он заметил среди звезд странную размытую точку. Бопп же проводил время с друзьями в пустыне Аризоны, один из них принес на встречу самодельный телескоп, внезапно в окуляре мелькнуло яркое пятно. После сверки с эфемеридами всех известных на тот момент космических объектов, Бопп сделал вывод, что нашел нечто новое. Затем он просто отправил телеграмму туда же, куда и Хейл.

Комета Хейла-Боппа — уникальный космический объект

Интересно, что комета была найдена на огромной дистанции от Земли, в 7,2 а.е. Это позволило выдвинуть предположение, что при подлете к Земле она будет хорошо видна на небе. Также C/1995 O1 можно было наблюдать невооруженным глазом рекордно длинные сроки, а именно, более 18 месяцев любой желающий мог разглядеть этот космический объект. При этом комета вызвала среди людей некоторое смятение, поскольку началось активное распространение слухов о том, что в ее хвосте находится НЛО. Они же стали основной причиной массовых самоубийств, которые совершались последователями движения «Врата Рая».

Состав кометы

По мере приближения кометы к Солнцу астрономы принялись очень активно изучать материалы, из которых она состояла. Удалось сделать несколько важных открытий. Самым важным из них стало наблюдение хвоста третьего типа. Обычно у подобных объектов всего два хвоста - ионный и пылевой, в данном же случае имелся третий - натриевый, который астрономы смогли заметить, только применив сложную систему фильтров и специальную оптику. Потоки натрия находили у остальных комет, однако они никогда не создавали хвост. В данном случае натриевый хвост был из нейтральных атомов и простирался на 50 млн км.

Главный источник натрия располагался внутри кометы, но не в ядре. Известны теории, согласно которым может происходит образование подобного источника, к примеру, это могут быть столкновения частиц пыли, либо натрий «выдавливается» из частиц под воздействием ультрафиолетовых лучей. Однако еще не известно, каким именно образом произошло создание этого хвоста. Кроме того, ученые выяснили, что в комете содержатся следующие вещества:

  1. Дейтерий. В объекте найдено повышенное содержание дейтерия, который находился в стадии тяжелой воды, — примерно в 2 раза выше, по сравнению с земными океанами. Это стало основным источником теории о том, что кометы вполне могли оказаться одним из самых важных источников влаги на планете.
  2. Также были обнаружены органические соединения, причем, часть из них еще не встречались ученым. Фактически, они представляют собой сложные молекулы, вроде муравьиной кислоты и ацетонитрила. Ученые предположили, что они могли получится в результате химических процессов внутри ядра.
  3. В комете Хейла-Боппа был обнаружен аргон. Поскольку эти вещества имеют серьезно разнящиеся характеристики, в частности, температуру кипения, это дало возможность выяснить, что уровень температуры кометы не превысил 40 К, а «родилась» она, скорее всего, в поясе Койпера, впоследствии переместившись к облаку Оорта.

    Состав кометы

Также в 1999 году между исследователями возникли споры о том, что у кометы может быть сразу два ядра. Согласно этой теории, вторичное ядро имеет диаметр около 30 км, тогда как основное - 70 км, при этом между ядрами находилось более 180 км пустого пространства, а взаимное обращение занимает трое суток. Учитывая, что результаты этого предположения основывались чисто на теоретических знаниях, теория о втором ядре была подвержена шквалу критики со стороны астрономов-практиков, поскольку их аппаратура не могла засечь его. Наблюдавшиеся ранее кометы, имевшие два ядра, были крайне нестабильны и быстро распадались под воздействием гравитации соседних звезд или планет.

Приближение к Земле

Уже в мае 1996 года комету можно было разглядеть невооруженным глазом, хотя рост яркости и стал медленней ближе ко второй половине года. Ученые все равно высказывали предположения, что она станет одной из самых ярких. 23 марта комета проходила на минимальном расстоянии от Земли, всего в 196,7 млн км. Перигелий наступил 1 апреля, став настоящим зрелищем для всех наблюдателей. Комета сияла ярче всех звезд, кроме Сириуса, а рассмотреть её можно было уже ближе к вечеру.

Ближайший перигелий наступит совсем нескоро, поскольку для прохождения своей орбиты комете надо около 2 400 лет.

Приближение к Земле

Заключение

Комета Хейла-Боппа — это уникальное явление, которое человечество не скоро забудет. Благодаря активной работе СМИ и некоторых сайтов в интернете, о комете узнало огромное количество людей. По популярности она смогла превзойти комету Галлея и побила сразу несколько рекордов: по дальности обнаружения, размеру ядра и яркости. Её наблюдали примерно в 2 раза дольше, чем предыдущий объект такого типа. В общей сложности, открытие этой кометы позволило совершить несколько важных открытий, позволивших лучше понять механизмы, согласно которым функционирует Космос.

Читайте также:

Интересные факты о Космосе и планетах показывают, что человечество знает мало

Чудеса Космоса: интересные факты о планетах Солнечной системы