Природа – самый искусный творец. Ее детища поражают нас как своей красотой, так и размерами. В мире есть немало гигантов среди животных и растений. Один из таких представителей фауны - дерево «Генерал Шерман».

Что представляет из себя дерево «Генерал Шерман»?

Дерево «Генерал Шерман» - гигантский секвойядендрон или гигантская секвойя (латинское название Sequoiadendron giganteum), которую можно увидеть в одном из национальных парков Соединенных Штатов Америки. Этот парк, основанный в далеком 1890 году, раскинулся на 1 635 кв.км в южной части горной системы Сьерра-Невада. Он привлекает посетителей гигантскими секвойями – они растут здесь в роще, именуемой «Гигантский лес». В этом месте можно осмотреть около десятка деревьев, которые являются одними из самых крупных растений на Земле. Одно из них – «Генерал Шерман». Свое название оно получило в честь широко известного в США генерала Уильяма Текумсе Шермана, одного из самых успешных и безжалостных полководцев Гражданской войны. Натуралист, который и дал имя гигантскому дереву, служил под началом этого генерала.

Удивительное растение-гигант – дерево «Генерал Шерман»

Гигантская секвойя «Генерал Шерман» знаменита тем, что занимает первое место среди всех деревьев на планете по своему объему. Именно по объему, а не по высоте или обхвату ствола. Это дерево заняло лидирующие позиции в сороковые годы прошлого столетия, когда был срублен «Гигант Крэннелл-Крик» - экземпляр, относящийся к вечнозеленым секвойям. Его объем был примерно на 20% больше, чем у «Генерала Шермана».

«Генерал Шерман» устремляется ввысь на целых 83,8 м (более высокие экземпляры встречаются и 95 метров длиной), а обхват ствола в самом толстом месте (у самой земли) составляет 31,3 м. Эти данные написаны на информационной доске, установленной возле этого гиганта. Исследователи подсчитали также объем и вес дерева – они составили 1 487 куб.м и 1 900 тонн, соответственно. Именно эти цифры и позволили получить секвойядендрону «Генерал Шерман» статус «самое крупное и тяжелое дерево на планете». Сравнивали его с другим представителем гигантских секвой – «Генералом Грантом», названным именем еще одного героя Гражданской войны и президента США Улисса Гранта. Это дерево имеет чуть больший обхват ствола у своего основания – 32,8 м, но меньшую высоту – 81,5 м. В итоге объем ствола «Генерала Гранта» составляет 1 320 куб.м, что и ставит его на второе место среди самых крупных деревьев. Интересно, что оценивали объем «Генерала Шермана» несколько десятилетий назад, а секвойядендрон продолжает расти и по сей день. В год он прибавляет примерно 1,5 см в диаметре. Так что 1 487 куб.м – это не предел для данного дерева.

Что представляет из себя дерево «Генерал Шерман»?

Возраст гигантской секвойи «Генерал Шерман» впечатляет так же, как и ее размеры. Исследователи считают, что этому дереву не менее 2 000 тысяч лет. Конечно, в мире встречаются и более старые представители флоры – например, в 1965 году была срублена калифорнийская сосна, возраст которой составлял 4 484 года. Но нельзя отрицать, что 2 000 лет – это немало! В недавнем прошлом ученые были обеспокоены состоянием дерева. В начале 2006 года отпала самая большая ветка: ее диаметр составлял примерно 2 метра, а длина – около 30 метров. Но в итоге был сделан вывод, что дерево таким образом всего лишь приспосабливается к неблагоприятным погодным условиям. В результате падения никто из людей не пострадал, но были повреждены ограждения, и осталась вмятина на одной из прогулочных дорожек. Даже несмотря на то, что «Генерал Шерман» лишился такой крупной части, он по-прежнему занимает лидирующую позицию среди крупнейших растений на Земле.

Интересные факты о секвойядендронах

Секвойядендрон – это род хвойного дерева, который относится к семейству кипарисовых. Его часто называют просто секвойя, но это неправильно. Секвойя – отдельный род, который также принадлежит семейству кипарисовых. Хотя у секвойядендронов существует несколько других названий, среди которых есть и «секвойя гигантская». Кроме того, можно встретить и такие названия, как веллингтония, большое или мамонтово дерево. Последнее прозвище не случайно – огромные ветки, которые свисают со стволов этих гигантов, действительно чем-то напоминают бивни мамонта.

Интересные факты о секвойядендронах

Секвойядендрон – это деревья, способные вырастать до 100 и более метров. Одним из самым высоких экземпляров была «Мать леса» - исполин, высотой около 100 метров, срубленный в 1852 году. Этот вид деревьев считаются долгожителями. Существует мнение (хотя оно и не подтверждено), что они могут достигать возраста в 4-5 тысяч лет. На данный момент старейшим секвойядендроном считается дерево, возраст которого составляет 3 200 лет (это установлено по его годовым кольцам).

Интересной особенностью секвойядендронов является их устойчивость к огню. Более того, лесные пожары приносят этим деревьям определенную пользу. После того как пожары уничтожают растения-конкуренты, семенам гигантской секвойи легче прижиться и прорасти. Кора этих деревьев очень плотная и прочная, не подвержена гниению и вредному воздействию различных насекомых.

К сожалению, из-за активной вырубки этих деревьев в прошлом, в природе секвойядендронов осталось очень мало, полюбоваться этими исполинами можно только в заповедниках. Дерево «Генерал Шерман» - один из тех красавцев, которых обязательно стоит увидеть хоть раз в жизни.

Читайте также:

Хлебное дерево: фото и описание

Жакаранда – фиалковое дерево: растет ли в России?