Представления о том, что находится в центре Земли, развивались вместе с естественными науками. В начале XX века появилась теория о трехчастном делении планеты. Последующие исследования дополнили эту картину, выделив отдельные слои внутри мантии и ядра.

Структура Земли

Знания современных людей о строении Земли закладывают еще в средней школе на уроках географии. Это - привычная трехчастная схема, обозначенная на картинке разрезом Земли, где различные части ее строения изображены разными цветами:

  • Земная кора.
  • Мантия.
  • Ядро.

    Что находится в центре Земли: железо и огонь, которые двигают планету?

Все данные о строении планеты получены косвенными методами. Ядро находится на глубине примерно 6 370 километров, но для человечества оно также недоступно, как и край видимой вселенной, – 13 миллионов световых лет.

Чтобы выяснить внутреннее строение Земли, изучают сейсмические волны. Они движутся с разной скоростью, проходя через породы разной плотности. Эти данные сопоставляют со сведениями о плотности Земли, полученными через изучение гравитации. На основании этих косвенных данных и создана существующая картина строения планеты.

Земная кора и мантия

Самый верхний слой планеты называется земной корой. Он имеет разную толщину в различных частях. От 5 километров на дне Мирового океана до 64 километров под поверхностью материков. В коре помещаются континентальные плиты.

Ниже коры находится слой мантии. Эта часть планеты – теплый камень, масса которого дает 2/3 веса Земли. Мантия проводит тепло от центра нашей планеты к коре. Толщина среднего слоя Земли составляет около 2 890 километров.

Верхней границей мантии признают сейсмический раздел, получивший имя своего открывателя – А. Мохоровичича. Этот рубеж был определен через резкое увеличение скорости продольных волн на глубине, соответствующей границе мантии и коры.

Сейсмические исследования позволили сделать неоднородной саму структуру мантии. Сейчас она выглядит так:

  • Верхняя мантия (до 670 километров в глубину).
  • Нижняя мантия (до 2 900 километров в глубину).

Верхнюю мантию и кору объединяют в литосферу. Слой между нижней мантией и внешним ядром называют «зоной D».

Земная кора и мантия

Земное ядро

Внешнее ядро включает в свой состав расплавленное железо, никель и другие элементы, состав которых еще предстоит определить. Внутреннее ядро представляет собой шар из твердого железного сплава, размером с треть Луны. Его температура составляет 11 000 градусов по Фаренгейту, и давление на него остальных слоев Земли сохраняет внутреннее ядро твердым.

Кристаллы внутреннего ядра повернуты на юг и север. Внешнее ядро генерирует магнитное поле, которое позволяет развиваться жизни на Земле. Оно отклоняет опасные космические лучи.

По последним данным ученых, полученным в 2015 году, выдвинута теория о трехчастном строении ядра. Исследователь из Иллинойского университета Сяодун Сун и его коллеги проследили за сейсмическими волнами и предположили, что ядро имеет более сложный внутренний слой. Глубже твердого железного ядра лежит еще одно, имеющее иную структуру, кристаллы которого повернуты на восток или запад.

Температура твердого железного ядра, по последним данным, оценивается в 5 тысяч градусов по Цельсию. Предполагают, что внутреннее ядро становится больше за счет затвердевания вещества внешнего ядра. Вероятно, изначально земное ядро было жидким. Но около 2 миллиардов лет назад оно стало затвердевать.

В настоящее время ученые пытаются создать более четкую картину того, что находится в центре Земли, на основании новых методов. Большинство данных получены косвенным путем и могут подвергаться корректировке.

Читайте также:

Интересные факты о Космосе и планетах показывают, что человечество знает мало

Cколько на Земле частей света