Экспансия человека не проходит даром. Из-за расширения пахотных земель, вырубки сотен гектаров лесов и джунглей многие виды живых существ оказываются на грани исчезновения. Это приводит к серьезным нарушениям экосистемы, что способно послужить причиной других, более страшных бедствий. Животные, вымершие по вине человека, уже вряд ли вернутся обратно, они служат постоянным напоминанием о хрупкости природы. Далее будут рассмотрены наиболее известные существа, в исчезновении которых именно человек сыграл незавидную роль.

Морская корова

Один из самых ярких примеров истребления целого вида — охота на морских коров или капустниц. Данный вид морских существ открыла экспедиция Беринга, проводившаяся в 1741 году. Морские коровы обладали чертой, которая и стала основной причиной их вымирания, — вкусным мясом. К тому же, полное отсутствие страха перед человеком только способствовало их уничтожению, чем и пользовались охотники, наравне с коренным населением и браконьерами. Уже в 1768 году вид полностью вымер. Среди ближайших родственников морской коровы выделяется лишь дюгонь, но и эти существа балансируют на очень тонкой грани...

Животные, вымершие по вине человека

Яванский тигр

Яванский тигр — один из самых мелких, по сравнению с другими представителями вида. Максимальный вес самцов составлял 140 кг, а самок - 115 кг, при этом они были значительно меньше по длине тела. Первый звонок прозвенел в 1950-х годах, когда поголовье тигров на острове Ява внезапно сократилось до 20-25 особей. В дальнейшем ситуация только усугублялась, и уже в 1979 году в живых оставались всего три тигра. До сих пор неизвестно точное время, когда яванские тигры исчезли полностью. Предположительно, это произошло в середине 1980-х годов. Главной причиной гибели вида считается охота, а также серьезное сокращение области обитания из-за вырубки лесов.

Тем не менее, некоторые исследователи склонны полагать, что некоторые яванские тигры вполне могли выжить. Местные жители периодически замечают существ, похожих на тигра, однако большинство ученых считает, что они видят обычных леопардов, которые издалека могут напоминать исчезнувших животных.

Яванский тигр

Тасманийский волк

Данный вид сумчатых волков - единственный, который уничтожен человеком полностью, от начала и до конца. Эти животные были довольно широко распространены в Австралии, Новой Гвинее и Тасмании. Первая встреча европейцев с этим существом датируется 18 веком, однако уже в начале 19 века за сумчатыми волками началась бесконтрольная охота и отстрел. Фермеры считали, что тасманийские волки постоянно атакуют овец, и безжалостно уничтожали их, серьезно сокращая численность этих животных. Катастрофа случилась в начале XX века, когда в Австралии разразилась вспышка загадочной болезни, предположительно собачьей чумы, которая и поразила волков, поставив под угрозу их существование. При этом они даже не были внесены в список охраняемых видов. Как результат в 1930 году охотники настигли последнего дикого сумчатого волка, а в 1936 году погиб от старости единственный оставшийся представитель вида.

Впоследствии ученые выяснили, что слабые челюсти не давали тасманийскому волку возможности убивать овец, а ведь это была одна из главных причин его уничтожения.

Тасманийский волк

Квагга

Много лет назад немного южнее реки Лимпопо паслись огромные стада квагг, численность которых доходила до нескольких тысяч. Квагги кочевали в поисках корма. Их внешний вид напоминал смесь зебры, осла и лошади. Длина тела была около 1 м 80 см, а вес приближался к 350 кг. Однако форма тела и головы - короткая, словно стриженая грива, а также хвост с кисточкой на конце давали ясно понять, что это - зебра, просто довольно необычная. Когда на эти земли прибыли голландские колонисты (буры), они стали считать квагг конкурентами своего скота и даже устраивали на них настоящие облавы. Мясо квагги невкусное, а вот из крепкой шкуры люди изготавливали ремни, из желудков делали бурдюки для хранения и переноса воды. Колонисты теснили квагг все дальше на север, сооружали фермы и устраивали пастбища, выделяли землю под посевы. Позднее, в середине XIX века, англичане завоевали Капскую колонию, а буры ушли на юг. Когда в Южной Африке были открыты крупные месторождения золота, началось бурное развитие промышленности, повлекшее за собой все большее освоение территорий. В 1878 году были убиты последние представители исчезающего вида.

Квагга

Тур

Этого первобытного дикого быка считают прародителем всего крупного рогатого скота. Одним из его самых близких родственников, живущих в настоящее время, является ватусси. Тур обитал в степях и лесостепях всего Восточного полушария. Туры вымерли в результате активного развития сельского хозяйства, расширения угодий и целенаправленной охоты, организованной на них людьми. Эти животные были очень мощными и выглядели следующим образом:

  • высота этого высокого и сильного животного доходила в холке до 180 см;
  • масса крупных самцов была около 800 кг;
  • характерные острые и длинные рога;
  • черный цвет туловища с белой, продольной полосой выделял из общего стада самцов;
  • самки, детеныши и молодняк были бурыми.

В теплое время года животные предпочитали жить отдельными небольшими группами, сильные особи - даже самостоятельно, а к зиме все сбивались в большие стада. Туры были весьма агрессивными и могли справиться с самыми разными хищниками.

В начале XV века остатки некогда больших стад обитали на лесной и труднодоступной территории Польши, Литвы и Белоруссии. Они имели статус парковых животных, которые были защищены законом. Но неизбежное все же наступило, и в 1627 году на Земле туров не стало. Сейчас энтузиасты стремятся возродить туров. И это может быть осуществлено. Испанский бык, выведенный в тридцатых годах прошлого столетия в Германии, бык Хека, а также боевые быки, которые принимают участие в корриде, имеют много общих биологических свойств с вымершими животными.

Тур

Странствующий голубь

Этот вид птиц обитал в лиственных лесах Северной Америки, размножался неподалеку от Великих озер. Их название соответствует тому образу жизни, который был характерен для этих голубей. Они постоянно перелетали, даже на большие расстояния в поисках лучшей пищи и мест для безопасного гнездования. Этому способствовала и скорость полета, которая составляла примерно 100 км/час. Их стаи были огромными, а численность доходила до трех и даже пяти миллиардов. Питались голуби мелкими насекомыми, червями, семенами растений и деревьев. Странствующие голуби являлись постоянным объектом охоты для индейцев, однако с появлением европейцев, особенно в XIX веке, численность голубей стала резко сокращаться. Но это не остановило охотников. Вкусное мясо голубей было достаточно дешевым, что наравне с вырубкой лесов, уменьшающей их среду обитания, послужило причиной разыгравшейся в дальнейшем драмы. После 1870 года последовало резкое сокращение численности птиц. Последнюю дикую особь убили в 1901 г.

Странствующий голубь

В последнее время во всем мире набирает силу движение, объединяющее людей, которые пытаются спасти малочисленные группы животных, уже стоящих у страшной черты, и тех, кому исчезновение только начинает угрожать. Животные, вымершие по вине человека, служат немым укором для прошлых и будущих поколений всего населения нашей планеты. Нельзя допустить, чтобы этот печальный список вновь пополнялся.

Читайте также:

Самые большие животные в мире – фото удивительных творений природы

Животное, у которого полностью отсутствует обоняние: рудимент сухопутных предков