Людям, живущим в XXI веке, вряд ли приходит в голову вопрос о том, кто изобрёл воздушный шар. Современное человечество, пользующееся самолётами, трудно удивить таким примитивным изобретением. А имя его создателя не вызывает какого-либо интереса. Однако всего 200-300 лет назад странный предмет, парящий высоко в небе, вызывал суеверный ужас.

Братья-мечтатели

Изобретателями воздушного шара считают французов, братьев Монгольфье. В XVIII веке изобретательство было в моде. Каждый образованный человек стремился создать необычный аппарат. Жозеф и Этьенн Монгольфье мечтали сконструировать летательное устройство, с помощью которого можно было бы перемещаться по воздуху. Основная идея состояла в том, чтобы подвязать к специальной оболочке корзину, а саму оболочку наполнить тучами. Однако такая конструкция казалась неправдоподобной.

Людям, живущим в XXI веке, вряд ли приходит в голову вопрос о том, кто изобрёл воздушный шар

Однажды Жозеф сушил свою рубашку над камином. Неожиданно он заметил, как ткань поднимается вверх под воздействием горячего воздуха. В тот день Жозеф понял, каким образом можно заставить оболочку парить над землёй, и рассказал о своём наблюдении брату. Для своего первого эксперимента Жозеф и Этьенн сшили шёлковый мешочек, который вмещал 1 м³ воздуха. Макет был запущен в ноябре 1782 года. Шар не смог подняться над землёй слишком высоко. Но именно в 1782 году принято считать годом рождения воздушного шара.

Жозеф и Этьенн работали тайно. Опыты проводили в саду. С каждым разом их изобретение поднималось всё выше и выше. Братья стали опасаться, что соседи заметят шар, создадут нечто похожее, а затем присвоят идею себе. Чтобы опередить возможных конкурентов, Монгольфье решили продемонстрировать изобретение и получить на него патент. Через несколько месяцев после запуска первой модели братья продемонстрировали на центральной площади города шар, вмещавший уже 900 м³ воздуха.

Изобретение Монгольфье поднялось на высоту 1 км. К шару была подвешена корзина из шерсти и соломы. С помощью свидетелей, присутствовавших при проведении эксперимента, был составлен протокол, на основе которого братья смогли запатентовать своё изобретение. Шар парил не более 10 минут. Наполнявший его воздух остыл, и изобретение опустилось в поле. Аэроплан загорелся от находившегося в корзине огня. Крестьяне, работавшие в поле, были напуганы подозрительным предметом и не предприняли ничего для того, чтобы его потушить. Первый продемонстрированный публике летательный аппарат не удалось сохранить для потомков.

Дальнейшие успехи

Конкуренты не успели перехватить идею братьев Монгольфье, и сомнений в том, кто изобрёл воздушный шар, у французов не возникало. Тем не менее, были изобретатели, которые стремились превзойти Жозефа и Этьенна. Жак Александр Шарль создал изобретение, наполненное водородом. Позднее аэроплан Шарля стали называть шарльером. Монгольфье не остановились на достигнутом и продолжили свои испытания:

  • В августе 1783 года братья прибыли в Париж по приглашению Академии Наук, чтобы продемонстрировать своё изобретение. Аэропланом заинтересовались не только учёные, но и самые состоятельные люди французской столицы. Летательный аппарат мог приносить коммерческую выгоду. Однако для того, чтобы извлекать прибыль из открытия братьев, необходимо было приспособить воздушный шар для перемещения людей. Первыми же пассажирами аэроплана стали овца, утка и петух.

    Дальнейшие успехи

  • Монгольфье не были уверены в том, что перемещение по воздуху безопасно для живого организма. Однако овца, петух и утка вернулись из своего маленького путешествия живыми и невредимыми. После того, как шар был испытан на животных, можно было провести опыт на человеке. Добровольцем стал Пилатр де Розье. Для проведения столь опасного эксперимента необходимо было получить разрешение короля. Государь долго отказывал Монгольфье. Он считал себя ответственным за жизнь и здоровье подданных. Жозеф и Этьенн были согласны сами участвовать в эксперименте, однако сделать этого не могли. Братья обещали своему отцу никогда не испытывать шар на себе.
  • Вторым добровольцем стал маркиз д`Арианд. Присутствие второго добровольца было необходимо для создания равновесия внутри корзины. Во время полёта шаром управлял де Розье, подбрасывающий соломку в огонь. Несмотря на то, что Пилатр не имел опыта управления подобными конструкциями, он инстинктивно чувствовал, когда нужно позволить воздуху остыть, а когда его следует нагреть.
  • Пилатр де Розье стал не только одним из первых испытателей воздушного шара, но и первой жертвой летательного аппарата. У изобретателей появилась новая мечта: они хотели попасть в соседнюю Великобританию с помощью воздушного шара. Братья Монгольфье стали совершенствовать своё изобретение. Пилатр также участвовал в создании новой конструкции. Де Розье был уверен, что к основному шару необходимо прикрепить шары меньших размеров, наполненных водородом. Несмотря на протесты братьев, Пилатр предпринял попытку перелететь через Ла-Манш на своём собственном изобретении. Путешествие закончилось первой в истории авиакатастрофой и гибелью самого де Розье.

Те, кто изобрёл воздушный шар около трёх столетий назад, даже не предполагали, каких успехов удастся добиться изобретателям будущего. Братья Монгольфье создали примитивный летательный аппарат, который стал «прародителем» моделей, привычных для современного человека.

Читайте также:

Кто изобрел компас: история открытия

Кто изобрёл первый компьютер: занимательная история