Немногие знают, что самый южный город России является также одним из самых древних в стране. Этот город называется Дербент, и его название переводят с персидского как «закрытые врата». Он расположен на юге современного Дагестана, в узком проходе между Каспийским морем и предгорьями Кавказа. Таинственное название указывает на древность этого поселения, которое стало частью Российской империи только в 1806 году. В разные века менялось население Дербента – кавказские албаны, персы, арабы, тюрки, азербайджанцы, евреи, лезгины. Сегодня город остается пестрым по национальному составу.

Дербент до XVIII века

Поселение на месте города существовало уже в V веке до нашей эры. В первые века нашей эры город был частью Кавказской Албании. В IV веке Дербентские врата попали под контроль государства Сасанидов, которые воздвигли там крепость. В VI веке Персии с севера угрожал Тюркский каганат, и Дербент был важной точкой в оборонительном рубеже Сасанидской державы. Каменные стены закрывали весь проход до «высочайших вершин гор».

Самый южный город России: перекресток цивилизаций

Во время арабского завоевания Средней Азии и Закавказья Дербент тоже был покорен. Около 733 года наместник Халифата Маслам б. Абд ал-Мелик перестроил город для арабских поселенцев. Они были выходцами из четырех городов Халифата, поэтому Дербент был разделен на четыре части, а для нужд переселенцев возвели три больших склада.

Дербент стал северным форпостом Арабского халифата. Город процветал как порт Каспийского моря. В башнях крепостной стены располагались сторожевые посты и мечети.

С X века Дербент был частью государства Ширваншахов, но сохранял полунезависимый статус. Иногда наместники города провозглашали себя независимыми правителями. В 1239 году Дербент сдался завоевателям-монголам.

В XIII - XIV веках крепость принадлежала попеременно Ширваншахам, ханам Золотой Орды или Ильханам Персии. В XV веке Дербент под управлением Ширваншахов стал западным форпостом государства Тимуридов.

К концу средних веков город приходит в упадок. Сокращается население, забрасываются дамбы, благодаря которым удалось создать безопасную гавань, и корабли вынуждены были оставаться на рейде. Поэтому торговые суда предпочитали отправляться в Баку.

Дербент до XVIII века

К концу средних веков арабское население сменилось тюркским. В XVI столетии город подчинялся персидским шахам из династии Сефевидов. Дербентом правил султан, подчиненный хану Ширвана, который был вассалом персидского шаха. В 1578 году поселение захватили османы, но в 1606 году Сефевиды восстановили контроль над Дербентом.

Дербент и Россия

В 1722 году Дербент впервые вошел в состав России. В этом году Петр I организовал Каспийский поход против владений слабеющих Сефевидов. В августе армия российского царя совместно с союзными князьями кабардинов пошла к Дербенту – основной цели похода. 23 августа 1722 года знать и духовенство города встретили Петра I недалеко от Дербента и торжественно вручили царю ключи от города.

В сентябре Петр I увел армию обратно в Астрахань, но оставил в дагестанском городе гарнизон. В 1735 году Россия уступила Дербент азербайджанскому правителю Надир Афшару. После гибели этого шаха в 1747 году его государство распалось, и Дербент стал центром отдельного ханства.

Дербент и Россия

В конце XVIII века политика Мохаммед Ага-хана Каджара по объединению Персии дала России повод вмешаться в закавказские дела. В 1796 году после осады Дербент капитулировал перед русской армией. Но пришедший к власти после этого император Павел I приказал оставить занятые владения в Закавказье и Дербент. Окончательно город вошел в состав России в 1806 году.

Некоторое время Дербент был центром губернии, позже вошел в состав Дагестанской области. В XX столетии город был частью Дагестанской АССР в составе СССР и Дагестанской республики в составе РФ.

Дербент и его жители

Во второй половине XIX века население Дербента выросло за счет русских переселенцев. Новая часть города была разбита за пределами крепостных стен. Там селились отставные и продолжающие службу военные дербентского гарнизона с семьями. Кроме военных в город приезжали немногие русские переселенцы (большинство предпочитало Дербенту поселения северного Дагестана). К концу столетия в городе жило менее 900 русских. В начале XX века город стал пополняться за счет участников строительства железной дороги.

В конце XIX века основным населением города были азербайджанцы (67%). В последующие десятилетия их доля при общем росте численности уменьшалась. За период 1897 - 2010 годов население Дербента выросло в 8 раз и составило 119 тысяч жителей.

Дербент и его жители

В 1930 - 1950-е годы в городе росла доля русского населения, а в 1970-е годы – народов Дагестана (лезгинов, табасаранцев, агулов и др.). Увеличение численности лезгинов в Дербенте шло за счет их переселения из сельских районов. В 1920-е годы горские евреи были второй по численности этнической группой города. В течение XX столетия почти все они уехали в другие регионы России или Израиль. Сейчас в Дербенте живет около 1 300 горских евреев.

По ситуации, на первую половину 2010-х годов этнический состав Дербента выглядит так:

  • 40 000 человек (33,7%) – лезгины;
  • 38 000 (32,3%) – азербайджанцы;
  • 15 000 (15,4%) – табасараны;
  • 5 000 (5%) – русские.

Остальные проценты приходятся на другие коренные народы Дагестана и Кавказа (рутульцы, лакцы, аварцы и др.), армян и горских евреев.

Дербент – самый южный город России, который связывает историю нашей страны с судьбами мировой цивилизации. Три памятника Дербента входят в список ЮНЕСКО. Это стена и крепость времен Сасанидов, а также мечеть Джума – самая старая мечеть на территории нашего государства.

Читайте также:

Какой самый большой город в мире по населению и территории

Крупнейший испаноязычный город мира: наследие Испанской империи