Как бывает со многими открытиями, на право называться тем, кто изобрел компьютерную мышь, есть два претендента. Изобретения каждого из них были прорывом в развитии техники и сыграли свою роль в создании современной модели компьютерной мыши.

Дуглас Энгельбарт: судьба и изобретения

Дуглас Энгельбарт вошел в историю науки не только как создатель обязательного для современных ПК девайсов, но и как создатель множества других технических достижений. Дуглас родился в США. В конце Второй мировой войны он немного послужил в армии на Филиппинах, после этого получил степень бакалавра в области электротехники. Молодой выпускник вуза начал работать в филиале НАСА, Исследовательском центре Эймса в Калифорнии. В 1950 году он увлекся компьютерной техникой и покинул прежнюю работу. Продолжил образование в аспирантуре и в течение 1950-х годов защитил магистерскую и докторскую диссертации по компьютерной технике. Там же в Калифорнии он занялся бизнесом, который помогал бы делать деньги на основе его изобретений.

Кто изобрел компьютерную мышь

В 1960-е годы Дуглас основал в Стэнфордском университете исследовательскую группу, которая пользовалась поддержкой НАСА и Министерства обороны. Целью проектов ученого было расширение возможностей человеческого интеллекта. Тем не менее, эксперты компьютерной индустрии тех лет считали Энгельбарта дилетантом.

14 ноября 1963 года в рабочем блокноте Дугласа появилась запись о проекте устройства, которое тогда он назвал «жучком». Его идеей было, что устройство будет неподвижно, когда им не будет пользоваться человек, и это облегчит взаимодействие «жучка» с клавиатурой.

В 1964 году Энгельгарт и компьютерный инженер Билл Инглиш создали прототип компьютерной мыши. Свое название устройство получило из-за провода, напоминавшего мышиный хвостик. Под привычным нам названием устройство появилось в документах компании ARS, в которой работали Дуглас и Билл, в 1965 году. Энгельбарт не получил за изобретение гонорара, потому что патент принадлежал ARS.

9 декабря 1968 года ученый провел компьютерную конференцию, которая вошла в историю как «Мать всех демонстраций». На ней Дуглас и ученые из его команды продемонстрировали коллегам оригинальный проект прообраза современных персональных компьютеров. Сам Энгельбарт сидел за столом и управлял тем, что происходило на экране его компьютера при помощи изобретенной четырьмя годами ранее мыши.

Дуглас Энгельбарт: судьба и изобретения

Сохранившиеся изображения дают представление о том, как выглядит первая компьютерная мышь, работу которой Дуглас продемонстрировал в 1968 году. Устройство было покрыто деревом. Внизу располагались колесики, выступающие из корпуса компьютерной мыши, за счет контакта которых с рабочей поверхностью осуществлялось управление курсором. Отличие устройства, созданного в 1964 году, – отсутствие шарового привода, которыми снабжены современные мыши.

В том же 1968 году немецкая фирма «Telefunken» создала новый вариант мыши с шаровым приводом, который во многом основывался на принципах работы трекболов, существовавших ранее. Выпущенный в 1982 году «Xerox 8010» был первым компьютером, снабженном мышью.

Еще один претендент: трекбол профессора Ральфа Бенджамина

Не многие знают, что британский профессор Ральф Бенджамин претендует на славу быть человеком, кто изобрел компьютерную мышь до американцев. В годы Второй мировой войны он служил в Королевском флоте родной страны.

Он работал в научном отделе флота и вскоре после капитуляции Японии придумал устройство, которое могло облегчить управление противовоздушными радарами. По словам профессора Бенджамина, его изобретение соответствовало концепции первой компьютерной мыши, которая появилась спустя два десятилетия.

Еще один претендент: трекбол профессора Ральфа Бенджамина

Ученый трудился над программой CDS, которая помогала кораблям обнаруживать объекты, низко летящие над водой. Объекты можно было отслеживать по сетке, которая отображалась на экране монитора. В рамках этого проекта он и создал устройство, которое позволяло управлять курсором, который двигался на экране.

Чтобы сопоставить, как выглядит изобретение британца и как выглядит первая компьютерная мышь, приведем описание устройства Бенджамина. Оно было стационарным, и человеку нужно было перемещать по нему руку, чтобы управлять курсором. Изобретение Ральфа получило название «трекбол» («trackball»). В прототипе «мыши» был металлический шарик, который двигался на двух металлических колесиках с резиновым покрытием. Шарик помещался внутри металлического корпуса.

Трекбол

В итоге, военные предпочли использовать для CDS джойстик, а не трекбол. Изобретение Бенджамина первое время хранилось в секрете, даже когда было запатентовано. По словам изобретателя, адмиралтейство не было заинтересовано в получении прибыли, поэтому не обнародовало его. Сам Бенджамин называет свой трекбол мышью. По его словам, современные устройства для персональных компьютеров напоминают то, как выглядит первая компьютерная мышь, изобретенная им.

Подводя итог своему открытию, в интервью 2013 года Ральф Бенджамин отметил, что рад широкому использованию разработанной им концепции.

Дуглас Энгельбарт может претендовать на славу ученого, кто изобрел компьютерную мышь, потому что его модель этого устройства сочеталась с другими достижениями в области компьютерной техники. Именно они определили облик современного компьютера и модель работы за ним человека.

Читайте также:

Кто изобрел компас: история открытия

Кто изобрёл первый компьютер: занимательная история