Автомобилисты давно привыкли, что ночью на обочине дороги, неподалеку от городов и деревень можно встретить кошек, глаза которых буквально горят. Человек, впервые увидевший такой эффект, может даже испугаться, настолько ярко из темноты полыхают две маленькие точки. Почему у кошки глаза светятся в темноте, неужели глаза этого животного имеют такое огромное количество энергии, что могут самостоятельно излучать ее, подобно небольшому прожектору или морскому маяку?

О кошках

В Древнем Египте кошек любили и почитали. Относились к ним как к маленьким земным образам могущественной Баст (Бастет), богини любви, радости, плодородия и надежного домашнего очага. В память об умершей кошке хозяева сбривали брови, а человека, переехавшего это маленькое существо, забивали насмерть камнями. В Бубастисе, городе, построенном в честь богини Баст в Нижнем Египте, был некрополь с мумифицированными кошками и кремационными печами для них.

Почему у кошки глаза светятся в темноте - в них маленькие прожекторы?

Быть может, такое отношение к этим удивительным созданиям основано на том, что кошки имеют какие-то суперспособности. Или их разум намного превосходит умственные способности собратьев из животного мира?

Конечно, кошек можно назвать умными животными. Даже тот факт, что они на протяжении тысячелетий живут рядом с человеком, подтверждает это. Кошки общительные, ловкие, гибкие, хорошие охотники, но все-таки, что же у них с глазами?

Как устроен кошачий глаз?

Глаза кошек светятся в темноте из-за того, что позади сетчатки есть особый слой, который называют «tapetum lucidum». От латинского «tapetum», что значит «покрывало». Именно он отражает свет, который направлен животному в глаза. Слой состоит из кристаллов гуанина и примеси пигментов. Все ночные хищники, включая кошек и собак, отлично видят в темное время суток. Свет, нацеленный на них и попавший в глаза, практически сразу достигает этого слоя и не затрагивает фоторецепторы. Затем он отражается от тапетума и еще раз проходит через глаз. Таким образом, животные видят лучше и способны получать намного больше информации об объекте.

Зрение кошек наиболее приспособлено для того, чтобы увидеть в темноте движущуюся добычу или опасного врага и намного чувствительней чем, например, у людей. Цвет отражающего слоя в глазах у кошек желтый или зеленый. Но у сиамской породы - малиновый. Окрас тапетума неоднороден, а постепенно меняется от центра к краю:

  • непосредственно рядом с диском зрительного нерва — от зеленого к желтому;
  • ближе к краю — зеленый или светло-бирюзовый переходит к фиолетовому;
  • у самого края цвет имеет красноватый оттенок и постепенно становится коричневато-красным.

    Как устроен кошачий глаз?

Наличие в глазах у кошек отражающего слоя придает им особую чувствительность. Поэтому они способны видеть при свете луны также хорошо, как и днем. Им даже будет достаточно не яркого отблеска звезд для комфортного существования в любых условиях. Обычно кошачьи глаза в темноте светятся зеленым цветом так же, как и у многих пауков. Глаза крабов светятся фиолетово-красным, а у рыб — белым или молочным. Тапетум из пигментного эпителия имеется у членистоногих и моллюсков. Отражающая оболочка из кристаллов гуанина есть у рыб (он дает блеск даже их чешуе) и некоторых пресмыкающихся, например, у крокодила. В составе тапетума у млекопитающих, особенно хищников, есть эластичные волокна и эндотелиальные клетки, поэтому их глаза могут светиться в темноте. Это свойственно некоторым приматам, у человека встречается как атавизм.

Светятся ли глаза у собак?

Свечение глаз довольно сильно заметно у животных, принадлежащих к семейству псовых, да и величина отражающего слоя у них больше. Его цвета могут быть разными и зависят от породы и индивидуальной окраски. Слабее всего цвет тапетума развит у той-терьеров, он бывает очень темным или коричневато-бурым. Обычный его цвет у большинства собак бывает следующим:

  • верхняя часть - желто-зеленый;
  • в середине - зеленовато-бирюзовый;
  • внизу - малиновый или пурпурный.

Кроме того, на всем фоне тапетума могут быть яркие вкрапления желтоватого цвета. При различном свете сила отблеска и цвет отражающего слоя могут меняться.

Светятся ли глаза у собак?

Эффект красного глаза

У животных-альбиносов тапетум совсем не имеет цвета. А иногда может наблюдаться его недостаток и полное отсутствие красящего пигмента в эпителии сетчатки. Если же пигмент присутствует хотя бы в малом количестве, цвет глазного дна будет красным. Именно поэтому глаза у белых кроликов, мышей и крыс выглядят так необычно.

Тапетум покрывает все глазное дно, похож на перламутр и отражает свет гораздо лучше, чем сетчатка. Поэтому красный цвет всегда перекрывается цветом того вещества, из которого состоит отражающий слой. Пигмент сетчатки и зрачка могут оказать лишь незначительное влияние на цвет. Но, в основном, свет, отраженный глазами животных, возвращается обратно, практически не изменяясь.

На некоторых фотографиях глаза человека тоже могут сиять красным цветом. Это связано с низкой отражательной способностью сетчатки, она может так засветиться только при очень яркой и кратковременной вспышке света. Современные фотоаппараты и камеры устраняют этот пресловутый «эффект красных глаз» тем, что делают очень быстро две вспышки подряд. Из-за этого в начале от сильного света зрачок резко уменьшается в размерах и уже во второй раз не пропускает свет, который могла бы отразить сетчатка.

Эффект красного глаза

Заключение

Тапетум — важный элемент, который может действительно «заставить» глаза кошек светиться. Но это лишь визуальный эффект. В реальности они вовсе не светятся, а отражают свет, иногда очень тусклый. Перед вогнутой задней стенкой глазного яблока размещена собирательная линза — хрусталик. Вот и выходит крохотный, но очень яркий прожектор. Теперь станет понятен вопрос, почему у кошки глаза светятся в темноте. Причина всего лишь одна — особенности его строения.

Читайте также:

Почему человек вздрагивает, когда засыпает. Настройте свой «внутренний оркестр»

Почему трава зелёная, а небо голубое? Непростые ответы на детские вопросы